Schild & Vrienden-oprichter Dries Van Langenhove wordt federaal lijsttrekker in Vlaams-Brabant voor het Vlaams Belang. Hij doet dat als onafhankelijke kandidaat. 'Ik ga mijn politiek activisme nu ook in het federaal parlement voeren', zei Van Langenhove.

Het witte konijn dat Vlaams Belang uit zijn hoed ging toveren, is zoals verwacht Dries Van Langenhove (25). Vlaams Belang-voorzitter Tom Van Grieken heeft zijn nieuwe aanwinst op een persconferentie voorgesteld.

'Ik wil de rechtse krachten in Vlaanderen zo veel mogelijk bundelen', zei Van Grieken. 'De N-VA heeft onze uitgestoken hand altijd geweigerd. Maar voor mij is de Forza Flandria-gedachte nog lang niet dood. Dit is de start van het verenigen van Vlaamse en rechtse krachten. Dries Van Langenhove zal als onafhankelijke kandidaat de Kamerlijst voor Vlaams Brabant trekken. Met Dries schuift het Vlaams Belang een talent naar voren. Hij is de jonge rebel op rechts.'

Ook Van Langenhove, die eerder liet verstaan dat hij een hekel heeft aan partijpolitiek, benadrukte dat hij als onafhankelijke kandidaat wil meewerken aan het bundelen van 'Vlaamse krachten'. 'We zetten nu al debatten op de agenda waarover politici willen zwijgen', zei hij. 'Toch is ons werk nog lang niet klaar. We zijn nog maar net begonnen. We zijn bezig met de opstart van een beweging, en de start van een nieuw mediakanaal dat een tegengewicht moet bieden voor de links media. Daar mogen jullie binnenkort grootse dingen van verwachten. Naast onze acties op straat en op sociale media zullen we nu ook actievoeren in het parlement. Ik zal mijn strijd binnenkort - als ik verkozen word - ook kunnen leveren in het parlement.'

Van Langenhove zei nog dat hij Schild & Vrienden wil blijven uitbouwen tot een 'professionele belangenorganisatie'.

Theo Francken

Vlaams Belang-voorzitter Tom Van Grieken moest op zoek naar een nieuwe lijsttrekker in Vlaams-Brabant, na het overlijden van Joris Van Hauthem. Bovendien kan Van Langenhove het gevecht met N-VA-kopman Theo Francken aan, als die tenminste niet naar Europa gaat. Over het migratiebeleid van Theo Francken herhaalde Van Langenhove de kritiek van het Vlaams Belang eerder: 'We moeten vaststellen dat er een gigantische kloof is tussen wat Theo Francken zegt en wat hij doet. Er zijn veel migranten bijgekomen, terwijl we naar minder migratie moeten gaan.' 

De partijraad van het Vlaams Belang moet zijn kandidatuur nog goedkeuren. In 2014 haalde het Vlaams Belang geen enkele Kamerzetel binnen in Vlaams-Brabant.

Na een reportage van Pano kwam Van Langenhove met zijn extreemrechtse organisatie Schild & Vrienden onder vuur te liggen voor racisme. Van Langenhove werd geschorst aan de Universiteit Gent en een aantal leden van Schild & Vrienden werden van verschillende kandidatenlijsten voor de gemeenteraadsverkiezingen geschrapt.