‘Eenzaamheid voelt zwaarder aan in eindejaarsperiode’
archiefbeeld. Foto: Jimmy Kets

Mensen voelen zich tijdens de eindejaarsperiode eenzamer dan anders. Dat leidt Tele-Onthaal af uit de cijfers van de oproepen die hulporganisatie vorig eindejaar te verwerken kreeg. Vooral alleenwonenden en zestigplussers nemen contact op.

Van de 3.704 mensen die vorig jaar tussen 23 december en 2 januari contact opnamen met Tele-Onthaal, was eenzaamheid voor 14 procent het belangrijkste gespreksthema. Dat is meer dan doorheen het jaar (12,4 procent). ‘Wie alleen is en eenzaamheid kent, zit in die periode doorgaans ook veel dieper’, aldus de hulporganisatie. ‘De eenzaamheid neemt tijdens deze periode niet noodzakelijk toe, maar voelt wel zwaarder aan dan doorheen het jaar.’

Tele-Onthaal wordt in de feestperiode ook door een ander publiek gecontacteerd. Het aantal alleenwonenden (62,4 procent) en zestigplussers (31 procent) die bellen of chatten met de hulporganisatie ligt hoger dan in de rest van het jaar, terwijl er iets minder oproepers zijn die samenwonen met een partner, kind of ouders.

Donkere winterdagen

Ook de korte dagen van de winterperiode spelen een rol. ‘Donkere dagen leiden er letterlijk toe dat mensen minder buiten komen en op die manier ook minder contacten en netwerken hebben in de winterperiode.’ Drie op de vier oproepers neemt contact buiten de kantooruren, 17,5 procent doet dat tussen 23 uur en 6 uur ’s ochtends.

De 630 vrijwilligers van Tele-Onthaal staan tijdens de eindejaarsperiode elke dag, ook op feestdagen, 24 uur op 24 klaar voor een gesprek. ‘Praten over eenzaamheid lost die eenzaamheid niet op, maar kan wel helpen om de situatie draaglijker te maken.’

Na 30 jaar verandert de hulporganisatie ook van logo. De draaischijf met het telefoonnummer 106 die drie decennia als logo werd gebruikt, dekte de lading niet meer. ‘De kiesschijf verwijst onvoldoende naar alle hedendaagse communicatievormen om contact te nemen met Tele-Onthaal.’

Tele-Onthaal is telefonisch 24/7 bereikbaar op het nummer 106. Chatten kan elke avond tussen 18 en 23 uur en op woensdag- en zondagnamiddag van 15 tot 18 uur via www.tele-onthaal.be.