De Britse premier Theresa May en Europees Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker hadden vrijdagochtend op de Europese top een ‘robuuste’ discussie over de persconferentie die Juncker donderdagavond gaf. Hij noemde de Britse premier daar ‘vaag’, iets wat ze hem niet in dank heeft afgenomen, bleek vrijdag.

May gaf haar Europese collega’s donderdag in Brussel een stand van zaken over het Brexitdebat in het Verenigd Koninkrijk. Bedoeling was om naar huis te kunnen keren met ‘politieke en juridische garanties’ over het akkoord dat de Britse en Europese onderhandelaars hebben gesloten, meer bepaald over de Ierse backstop die een harde grens tussen Ierland en Noord-Ierland moet vermijden.

Maar May ving bot en moest het stellen met een A4’tje met ‘verduidelijkingen’. Op een persconferentie na afloop van de vergaderingen noemde Commissievoorzitter Juncker de premier bovendien ‘vaag’. ‘Onze Britse vrienden moeten ons zeggen wat ze willen, in plaats van ons altijd te doen zeggen wat wij willen.’

Bij de start van de vergaderingen op vrijdag kwam het tot een confrontatie tussen May en Juncker, was te zien op livebeelden van de Commissie. ‘Ik heb inderdaad een robuuste discussie gehad met Juncker’, verklaarde de Britse premier achteraf. ‘Maar dat is wat er gebeurt als je zoals wij lang en veel samenwerkt’, zei ze.

De Britse premier benadrukte dat ze ‘kristalhelder’ was in haar uiteenzetting voor de Europese leiders. Ze verwelkomde hun verduidelijkingen, ‘die als formele conclusies een wettelijke basis hebben’, maar gaf toe dat er nog werk aan de winkel is om het Britse parlement over de streep te kunnen trekken. Volgens haar is daar ook aan Europese kant bereidheid toe, en wordt in de komende dagen en weken verder gepraat. ‘Verdere verduidelijking en discussie is mogelijk.’

De premier moet de deal voor 21 januari aan het Britse parlement voorleggen. ‘Het is in het belang van alle burgers, Europese en Britse, om dit zo snel mogelijk gedaan te krijgen en de deal over de streep te trekken.’

Lof

Na afloop van de Europese top kwam Juncker nog terug op het incident. 'We waren niet aan het dansen', reageerde hij laconiek toen een journalist hem vroeg wat er precies op de beelden te zien was. 'Ik denk dat zij dacht dat ik haar gisterenavond heb beledigd, omdat ik de Britse positie vaag heb genoemd. Ik had het echter niet over haar, maar over het debat in Groot-Brittannië. In de loop van de ochtend, toen ze had nagegaan wat ik precies had gezegd, was ze me alweer aan het kussen', grapte de Commissievoorzitter.

Hij benadrukte ook dat hij May bewondert en respect heeft voor de manier waarop ze de brexit aanpakt. 'Ze is een goede vriendin van ons, we hebben het hoogste respect voor haar en voelen met haar mee.' 'De aanvallen vanuit Westminster op de Europese Unie zullen we niet op dezelfde manier beantwoorden, hoewel ik dat graag zou willen.'

Ook Europees president Donald Tusk stak de loftrompet over May. 'We appreciëren de moeite die ze doet om ons akkoord goedgekeurd te krijgen. Ik denk dat wij haar met veel meer empathie en respect behandelen dan sommige Britse parlementsleden.' Tusk zei dat er voor de komende weken en dagen niet meteen ontmoetingen gepland staan, maar dat de Britse premier 'altijd welkom' is in Brussel.