Charles Michel zet Belgische belangen voorop bij Brexit
Archiefbeeld: Belgische premier Charles Michel en Britse premier Theresa May Foto: BELGA

Voor premier Charles Michel staat in de discussie over de brexit de verdediging van de Belgische belangen voorop. Dat zei hij voor de start van de Europese top. Michel en zijn collega-regeringsleiders zijn bereid te luisteren naar de verzuchtingen van Theresa May, maar de Britse premier heeft het akkoord dat in het Lagerhuis dreigt te stranden, wel zelf goedgekeurd, benadrukte Michel.

May wil op de Europese top garanties van haar collega’s krijgen met betrekking tot de Ierse ‘backstop’, die de goedkeuring van het brexit-akkoord in de weg staat. Gevraagd wat de EU kan doen om May te helpen, antwoordde Michel dat hij alvast de Belgische belangen wil verdedigen. ‘Want de brexit, dat zijn mogelijk 70.000 jobs die verloren gaan als er geen (uittredings)akkoord is en wij onze economische belangen niet kunnen verdedigen.’

De onderhandelingen over het brexitakkoord zijn afgelopen, maakte Michel duidelijk. ‘Er zijn nu moeilijkheden in het VK, vanwege een akkoord dat ook May heeft goedgekeurd. Ze heeft hier de vorige keer zelf gezegd dat dit akkoord de best mogelijke oplossing is.’

Michel zet in op ‘maximale stabiliteit’ voor de Belgische bedrijven en burgers. ‘Een paar jaar geleden hebben de Britten met dit referendum voor het avontuur gekozen, voor een vorm van chaos. We zijn nu twee tot drie jaar later en de toestand is zeer ingewikkeld. Dat wil ik niet voor België.’