‘Vroeger waren veganisten al blij met een lelijk paar schoenen, nu niet meer’
de klanten die hier over de vloer komen, zijn ook niet noodzakelijk veganistisch Foto: Bruno Pieters

Antwerpen heeft er met Stay Gold een nieuwe winkel bij, met schoenen, cosmetica en accessoires die stuk voor stuk vegan-approved zijn. ‘Hopelijk is een winkel als deze binnenkort niet meer nodig.’

Frédérique Pieters opende afgelopen weekend de deuren van haar winkel in de Zwartzustersstraat. Het is een uitloper van haar webshop Infinite Seeds, die ze een jaar geleden opstartte. Oorspronkelijk verkocht ze vooral kiemzaadjes en zaadjes voor balkon- en stadstuinieren, en ook plantaardige voeding. Later werd de webshop uitgebreid met diervriendelijke cosmetica, kookboeken, schoenen en andere accessoires. Die vind je nu ook offline terug.

‘Toen ik nog in Brussel woonde, runde ik de webshop vanuit mijn appartement. Klanten kwamen toen ook al langs om te passen, en ik bracht de pakjes zo vaak mogelijk zelf weg. Die ecologische manier van werken had als voordeel dat klanten op die manier ook het verhaal konden horen van de merken die ik verkocht. Vandaar is het idee gegroeid om een winkel te openen’, vertelt Pieters.

De stempel vegan doet sommigen misschien denken aan dreadlocks, veelkleurige jutezakken en wierook, maar niets van dat bij Stay Gold. ‘Het was mijn bedoeling om de boetiek er heel normaal te laten uitzien. Het enige verschil met andere winkels is dat alle producten hier vegan zijn. Ik wil zo laagdrempelig mogelijk zijn. De klanten die hier over de vloer komen, zijn ook niet noodzakelijk veganistisch, maar gewoon op zoek naar leuke producten. Ik heb ook goed nagedacht over het aanbod voor mannen, omdat de helft van de klanten toch mannen zijn.’

‘Vroeger waren veganisten al blij met een lelijk paar schoenen, nu niet meer’
‘Vroeger waren veganisten al blij met een lelijk paar schoenen, nu niet meer’

Pieters verkoopt vooral Europese merken, en ook enkele fairtrade-labels zoals de vegan sneakers van Ethletic en Veja, respectievelijk een Duits bedrijf dat in Pakistan produceert en een Frans merk dat zijn schoenen in Brazilië laat maken. Je vindt bij Stay Gold ook schoenen van het Spaanse Vesica Piscis, dat enkel organische of gerecycleerde materialen gebruikt, en tassen van het Nederlandse Fraenck, waar ook enkel met gerecycleerde materialen wordt gewerkt.

Wie liever geen chemicaliën meer op zijn gezicht en lichaam smeert, kan er de make-up van het Antwerpse go.as.ur of de verzorgingsproducten van het Brusselse Indigène ontdekken, net als bekendere merken zoals Dr. Bronner’s en Farfalla. Tot slot zijn er fairtradejuwelen, kookboeken, magazines, keukenbenodigdheden en ook wat voedingsmiddelen en drank, zoals vegan likeur of prosecco (om schuimwijn te klaren wordt vaak gebruikgemaakt van dierlijke restanten als ingrediënten).

‘Vroeger waren veganisten al blij met een lelijk paar schoenen, nu niet meer’
‘Vroeger waren veganisten al blij met een lelijk paar schoenen, nu niet meer’

Het aanbod is groot, veganisten hebben vandaag meer keuze dan ooit, zowel op het vlak van voeding als wat ze dragen. ‘Het wordt steeds gemakkelijker om veganistische opties te vinden, en ze worden ook steeds mooier’, beaamt Pieters. ‘Vroeger waren wij als veganisten al blij met een lelijk paar schoenen, nu niet meer.’

‘Over het algemeen hebben we nog een lange weg te gaan op het vlak van dierenwelzijn en duurzaamheid, maar het gaat de jongste tijd ongelooflijk snel. Ook omdat veel grote merken meedoen. Ik hoop dat wat ik hier doe, straks misschien niet meer nodig is. En ik acht die kans reëel. We zijn steeds beter ingelicht over hoe onze keuzes de planeet beïnvloeden, wat er met dieren gebeurt voor ze op ons bord of in onze kledingkast belanden. Niemand wil dat.’

De winkel is tijdens de maand december open van vrijdag tot en met zondag, telkens van 12 tot 18 uur, maar Pieters verwelkomt ook klanten op afspraak, voor wie meer uitleg wenst. Stay Gold, Zwartzustersstraat 42, 2000 Antwerpen.