‘Geen ruimte voor nieuwe Brexit-onderhandelingen’
Foto: EPA-EFE

Er is geen ruimte voor nieuwe onderhandelingen over het echtscheidingsakkoord tussen de Europese Unie en Groot-Brittannië. Dat heeft Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker verklaard in de aanloop naar zijn onderhoud met de Britse premier Theresa May later op de dag.

Na haar bezoeken aan Den Haag en Berlijn reist May dinsdagmiddag door naar Brussel voor gesprekken met Juncker en Europees president Donald Tusk. De Britse premier is op zoek naar bijkomende garanties die het haar mogelijk moeten maken om een meerderheid van de Britse parlementsleden achter het akkoord te krijgen.

‘Dit is het best mogelijke en enige mogelijke akkoord’, beklemtoonde Juncker dinsdagochtend in het Europees Parlement in Straatsburg. Hij is bereid om ‘verdere verduidelijkingen’ aan te bieden, maar er kan volgens hem geen sprake zijn van het heropenen van de onderhandelingen over het akkoord en de backstop (die een harde grens op het Ierse eiland moet vermijden). ‘We laten Ierland niet in de steek’, klonk het.

Ook Guy Verhofstadt, die namens het parlement de Brexit-onderhandelingen volgt, liet er geen twijfel over bestaan dat het vangnet voor Ierland op zijn plaats moet blijven. ‘Maar als ze een nauwere relatie met de Europese Unie wil om te vermijden dat deze backstop ooit gebruikt moet worden, dan is er geen obstakel’, stelde de Belgische oud-premier.

Geen groen licht

May zag zich genoopt de voor vandaag geplande stemming in het Britse parlement af te blazen. Het was haar duidelijk geworden dat ‘een aanzienlijke meerderheid’ van de parlementsleden het licht niet op groen zou zetten voor de deal die ze eind november met de Europese leiders had afgehamerd. Ze stelde met name een ‘wijdverspreide en diepe bezorgdheid’ over de Ierse backstop vast.

De backstop is de noodoplossing die ervoor moet zorgen dat er geen harde grens komt tussen Ierland en Noord-Ierland wanneer er geen alternatieve oplossing wordt bereikt tijdens de onderhandelingen over een vrijhandelsakkoord. May stemde ermee in dat heel Groot-Brittannië dan in een douaneterritorium met de Europese Unie blijft, en Noord-Ierland een deel van de regels van de Europese eenheidsmarkt blijft volgen.