Komeet vliegt redelijk dicht voorbij aarde
Een andere komeet, de Pan-STARRS. Foto: AP

Wie de komende dagen naar de hemel kijkt, kan mogelijk een komeet zien.

Op een afstand van 12 miljoen kilometer zoeft de komeet 46P/Wirtanen voorbij. Bij een heldere hemel is ze mogelijk met een verrekijker te zien.

Hoe helder de komeet wordt, is moeilijk te voorspellen. De komeet is ‘een sneeuwbal’ met een diameter van een paar kilometer. Als ze in de buurt van de zon komt, gaat ze smelten en dat veroorzaakt een grote wolk van nevel.

Het meest gunstige moment om ze te bekijken is rond 17 december, zo stelt hemel.waarnemen.com. In theorie kan dat met het blote oog, maar vermoedelijk is op zijn minst een verrekijker nodig.

De komeet doet 5,5 jaar over een rondje om de zon. De komeet is nog nooit zo dicht bij de aarde geweest sinds zijn ontdekking in 1948 en zal dat de komende 20 jaar niet zijn.