De Block: ‘Zal geen moeder met kinderen meer op straat laten slapen’
Foto: REUTERS

Minister Maggie De Block (Open VLD), sinds vandaag ook bevoegd voor asiel en migratie, noemt het quotum van maximaal 50 asielaanvragen per dag 'problematisch'. Ze gaat een eventuele afschaffing 'bekijken met haar diensten'.

Maggie De Block is nog maar enkele uren opnieuw bevoegd voor asiel en migratie, maar ‘is in stilte al aan het werken om de problemen op te lossen’, klinkt het in een persbericht van haar kabinet. Ze neemt de functie over van Theo Francken (N-VA), die gisteren samen met zijn partij de regering heeft verlaten.

De Block is niet mals voor haar voorganger. ‘Ik tref een departement in crisis en in chaos aan’, zegt ze. ‘Ik zal mijn werk doen, maar kan niet alles in één vingerknip oplossen.’ Daarmee verwijst ze naar de problemen die  de voorbije weken zijn ontstaan bij de aanmelding van kandidaat-asielzoekers aan het aanmeldcentrum Klein Kasteeltje. Francken stelde een quotum in van vijftig à zestig asielzoekers per dag. Sommige mensen schuiven daardoor al acht dagen aan. Wie geluk heeft, vindt ’s nachts een bed, anderen trekken naar het Noordstation of slapen voor het Klein Kasteeltje op de grond, om de volgende ochtend als eerste in de rij te staan.

De Block laat weten dat ze 'de situatie op het terrein zal bekijken' en op basis daarvan de quota zal evalueren. 'Dat is mijn eerste werk morgenvroeg.' Dat de quota vanaf morgenvroeg al niet meer gelden, ontkent ze. Maar haar intentie is duidelijk. 'Als door die quota een moeder met kinderen op straat moet slapen, dan is dat een probleem dat aangepakt moet worden. Ik wil dat mijn diensten dagelijks zoveel mensen inschrijven als ze kunnen verwerken.'

'Weer menselijk'

De Block, die in de regering Di Rupo van 2011 tot 2014 ook al bevoegd was voor asiel en migratie, zegt dat ‘Theo Francken de vorige jaren binnen de schoot van de regering het streng maar rechtvaardig migratiebeleid van De Block verdergezet heeft’. Maar, klinkt het, ‘sinds een aantal weken is dat blijkbaar veranderd’. ‘Het beleid moet weer menselijk worden’, zegt ze. Wat dat concreet zal inhouden, daar wil de minister nog niets over kwijt. 'Ik heb niet de gewoonte om aankondigingen te doen. Ik ga eerst alles analyseren.'

Francken misnoegd

Afscheidnemend staatssecretaris Francken toont zich op Twitter misnoegd over de communicatie van De Block. ‘Nooit nagetrapt naar Mevr De Block toen ik staatssecretaris werd. Spijtig dat ze dat nu onmiddellijk doet’, schrijft hij op Twitter. ‘ Mijn ontslag is zelfs nog niet geakteerd... Het zat precies heel diep. En over menselijkheid heb ik al zeker geen lessen te krijgen. We zullen wel zien.’