Dit jaar al bijna 2.000 Palestijnen naar België
Ook afgelopen vrijdag kwam het weer tot clashes tussen Palestijnen en de Israëlische veiligheidsdiensten in de buurt van Gaza. Foto: afp
Palestijnse asielzoekers uit Gaza komen massaal naar België. Ze worden bijna allemaal als vluchteling erkend. Daar komt mogelijk verandering in.

‘Zeven vrienden van mij verblijven sinds enkele maanden in asielcentra in België. Ze zijn de Gazastrook ontvlucht en via Griekenland naar België doorgereisd’, zegt Ali Shath (28). Hij woonde zelf zijn hele leven in Gaza. Vorig jaar kreeg hij in ons land asiel. Hij vluchtte al in 2016, toen het nog veel moeilijker was om de Gazastrook te verlaten.

‘Jarenlang is de grenspost tussen Gaza en Egypte hermetisch gesloten geweest, op enkele dagen per jaar na’, verduidelijkt Ali. ‘Dit jaar is het makkelijker geworden om Gaza te verlaten. Niet dat de grens openstaat, maar wie Hamas kan betalen, wordt doorgelaten.’

‘Het geweld tussen Hamas en Israël blijft aanhouden. Er zijn ook geen jobs meer.  Het is onmogelijk om in Gaza een leven uit te bouwen en een familie te stichten. Veel jongeren maken daarom nu de keuze om te vertrekken.’

Volgens de commissaris-generaal voor de vluchtelingen, Dirk Van den Bulck, kiezen Palestijnse vluchtelingen ‘uitgesproken’ voor ons land. Na de Syriërs zijn Palestijnen al de grootste groep van asielzoekers in ons land, en dat terwijl ze de voorbije jaren amper of niet in de statistieken voorkwamen, zelfs niet in de vluchtelingencrisis van 2015 (zie grafiek).

Terugsturen

Van den Bulck: ‘Er zijn diverse redenen waarom Palestijnse asielzoekers meer dan naar andere Europese landen naar België komen. De perceptie dat ons land the place to be is, gevoed door smokkelaars, speelt zeker een rol.’

Zo krijgen momenteel zo goed als alle Palestijnen hier asiel. Dat heeft vooral te maken met de veiligheidssituatie in de Gazastrook en de onmogelijkheid op terugkeer, zegt Van den Bulck.

‘Het is zeker niet zo dat er in ­Gaza een open oorlog woedt. Op verschillende plaatsen is het geweld acuut (bij protesten aan de grens met Israël zijn sinds maart al honderden Palestijnen doodgeschoten, red.), maar de situatie is al problematischer geweest. Ze is alleszins niet van die aard dat iedereen nood heeft aan bescherming.’

Van den Bulck: ‘Dat de meeste asielzoekers uit Gaza toch bescherming krijgen, heeft er ook mee te maken dat het – zeker in de eerste helft van dit jaar – in de praktijk onmogelijk bleek om hen terug te sturen. De enige grensovergang van Egypte naar Gaza bleef gesloten. Bovendien was IS ook actief in de Sinaïwoestijn.’

‘We herbekijken en herevalueren de situatie in Gaza wel voortdurend’, zegt commissaris-generaal Van den Bulck. ‘We stellen vast dat de enige grensovergang van Egypte naar Gaza al enige tijd zo goed als altijd open is. Ook de veiligheidssituatie in de Sinaïwoestijn is verbeterd. De mogelijkheid op terugkeer is groter.’

‘Grote zorgen’

Staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) maakt zich ‘grote zorgen’  over de ‘enorme instroom van Palestijnen uit de Gazastrook’, omdat het een atypische trend is in de EU. Hij heeft een  transitvisumplicht voor Palestijnen ingevoerd en start ook een ontradingscampagne tegen de komst van Palestijnen. Met een quotum van zestig asielaanvragen per dag wil  Francken ons land ook in het algemeen minder aantrekkelijk maken voor asielzoekers.