Vilvoordse coalitie zet in op titel ‘centrumstad’
Vlnr: Jo De Ro (Open VLD), Hans Bonte (SP.A), Barbara de Bakker (Groen) en Peter Van Kemseke (CD&V) . Foto: Photo News

Nu de politieke plooien gladgestreken zijn en de SP.A, Open VLD, CD&V én Groen weer door één deur kunnen, blikt de ploeg van de Vilvoordse burgemeester Hans Bonte (SP.A) vooruit. Eén van de speerpunten in het bestuursakkoord is het verwerven van de titel ‘centrumstad’ mét de bijhorende financiële middelen. Andere prioriteiten zijn (kinder)armoedebestrijding en een ‘duurzaamheidsrevolutie’.

Met 26 zetels op 35 heeft de bonte ploeg een ruime meerderheid. ‘Die zal nodig zijn om krachtig en eendrachtig antwoorden te bieden op de grote uitdagingen die er zijn in Vilvoorde’, zegt Bonte. De socialistische burgemeester wil van Vilvoorde een ‘duurzame, bruisende, Vlaamse stad aan het water’ maken, waarbij de troeven volop worden uitgespeeld. De stadsvernieuwing wordt verdergezet, waarbij Bonte niet ontkent dat er een ‘gevecht om de ruimte’ zal ontstaan. Maar in de nieuwe stadsdelen staan ‘groen’, ‘levenskwaliteit’ en ‘luchtkwaliteit’ centraal. Zelfs het woordje ‘hip’ valt in het bestuursakkoord.

Stoep-principe

De groene schepen Barbara de Bakker zal de omslag op mobiliteitsvlak - waarbij het Stoep-principe (Stappen, Trappen, Openbaar vervoer, Elektrisch vervoer, Personenwagens) voorop staat - in goede banen moeten leiden. Open VLD houdt Onderwijs en Financiën, en krijgt de nieuwe bevoegdheden Dierenzorg en Wijkcontracten - een portefeuille voor nieuwkomer Didier Cortois.

CD&V-lijsttrekker Peter Van Kemseke (Duurzaamheid, Wonen, Digitalisering) heeft zijn job in Europa opgegeven om volop voor Vilvoorde te kunnen kiezen, want er is volgens hem nood aan een ‘duurzaamheidsrevolutie’. ‘Maar omdat ik veel jonge mensen heb meegetrokken, geef ik in de loop van de legislatuur de fakkel door aan de 26-jarige Tine Paredis.’ CD&V-jongerenvoorzitter Sammy Mahdi, die het tweede beste resultaat neerzette van de lijst, wordt fractieleider en jongerencoach.

Voor de SP.A zullen stemmenkanonnen Fatima Lamarti, een oudgediende, en Moad El Boudaati de handschoen opnemen. De laatste is een nieuwkomer, maar geboren en getogen in Vilvoorde en al jaren een sleutelfiguur in het Vilvoordse én Vlaamse deradicaliseringsbeleid (onder meer in de gevangenissen). Uittredend schepen Johan Serkeyn wordt voorzitter van de gemeenteraad en van het gloednieuwe Autonoom Zorgbedrijf, de koepel van alle zorgdiensten van de stad. De SP.A heeft haast alle sociale bevoegdheden, de strijd tegen kinderarmoede wordt dé prioriteit, zegt Bonte nog.

‘Persoonlijke wonden’

De nieuwe ploeg wil de turbulente coalitievorming achter zich laten. ‘Er zijn moeilijke gesprekken geweest en verwijten geformuleerd’, geeft Bonte toe. ‘Maar iedereen aan tafel wil de spanningen en nervositeit van de voorbije weken nu overstijgen om samen het beleidsplan te realiseren.’

‘Er is nog geen persoonlijk gesprek geweest, maar daar is geen haast bij’, zegt De Bakker. Zij zegt geen rancune te koesteren en zelfs ‘dankbaar’ te zijn voor het leerproces. Vilvoorde heeft een traditie van moeilijke formaties, vult eerste schepen Jo De Ro (Open VLD) aan, ‘in 2012 was het nóg moeilijker en toch heeft de mayonaise snel gepakt. Het beste bewijs is dat we met het huidige schepencollege (SP.A, Groen, Open VLD en N-VA, red.) onlangs maar vier uur nodig hadden om in consensus een moeilijke begroting voor 2019 af te ronden.’

‘Persoonlijk zullen er nog wel wat wonden moeten helen,’ vervolgt de liberaal, ‘maar dat staat niet in de weg dat we professioneel kunnen samenwerken. Dat er geprobeerd is om een anti-Bonte-coalitie te vormen, is een hardnekkig gerucht: door de tools op verschillende websites kunnen mensen zelf volop speculeren, maar die tools houden geen rekening met handtekeningen op een voordrachtsakte. Dat, en het feit dat elke alternatieve meerderheid veel krapper zou zijn, maakt dat we veel meer tijd hebben gestopt in de onderhandelingen met deze vier partijen dan in alle andere zaken.’

Geen gemakkelijk gesprek

Open VLD heeft zelf de N-VA teleurgesteld, erkent De Ro. Want net als vorige keer was er een ‘samen uit, samen thuis’-afspraak. ‘Dat was geen gemakkelijk gesprek, maar gezien hun verlies was er geen duurzame oplossing mogelijk mét de N-VA erbij.’

Straks is de liberaal de enige Vilvoordenaar in Brussel om het streefdoel ‘centrumstad’ te verdedigen - Bonte mag na mei 2019 van zijn partij niet meer cumuleren - en De Ro wil er dan ook volop voor gaan. ‘Het staat in al onze partijprogramma’s. Mechels burgemeester Bart Somers heeft al gezegd dat hij een deel van de extra financiën wil delen, omdat Vilvoorde er écht nood aan heeft. Als straks de nieuwe blauwe burgemeesters van de centrumsteden zijn voorbeeld volgen staan we nóg sterker met onze eis.’