Vastgoedondernemer Bart Versluys heeft het Fort Sint-Pol in Knokke gekocht. In het gigantisch domein ligt ook 'De Draak', de wonderlijkste speeltuin van België.

De Draak is een wit betonnen gevaarte dat gekronkeld ligt in een enorme tuin in het midden van Het Zoute. De tong die uit De Draak komt is een glijbaan. Binnenin fonkelen veelkleurige lampen; de trap is versierd met tekeningen van Keith Haring.

De vorige eigenaar van het domein was Roger Nellens (81), kunstenaar en ooit mede-eigenaar van het Knokse casino. De Franse kunstenares Niki de Saint Phalle maakte De Draak in de jaren 70 voor de kinderen van Nellens. Het bouwwerk ligt in een domein van vijf hectare waar nog drie villa’s op staan, pal in het Zoute en omringd door een gracht die in de 17de eeuw werd gegraven door de Spanjaarden.

Niet verkavelen

Hoeveel Versluys betaald heeft voor het complex is niet bekend. ‘Ik wil er iets moois van maken’, zegt hij. ‘Het heeft een enorme artistieke geschiedenis. Dat verleden wil ik doen herleven en er tentoonstellingen organiseren. Ik ga het niet verkavelen om er vijftien villa’s neer te poten. Er waren vijf gegadigden voor dit domein, onder wie drie buitenlandse investeerders.’

Keith Haring verbleef tijdens de zomer in de jaren 80 vaak op het domein. In de jaren 50, toen het nog eigendom was van Rogers vader, Gustave Nellens, kwamen onder meer Picasso, Matisse en Dalí er langs. Ook artiesten als Frank Sinatra en Nat King Cole, trokken er na concerten in het casino van Knokke naartoe.