Saudi-Arabië blijft ook na moord op journalist ‘betrouwbare partner’ volgens Trump
De Amerikaanse president Donald Trump. Foto: AFP

De Amerikaanse president Donald Trump sluit de betrokkenheid van de Saudische kroonprins Mohamed bin Salman bij de dood van de journalist Jamal Khashoggi niet uit. Dat heeft hij dinsdag gezegd in een mededeling, maar hij benadrukte dat dit de ‘solide’ relatie tussen de VS en Saudi-Arabië niet bedreigt.

De president verspreidde dinsdag een statement, vol uitroeptekens, waarin hij Saudi-Arabië verdedigde. ‘Koning Salman en kroonprins Mohamed bin Salman ontkennen met klem dat ze wisten van de moord op meneer Khashoggi’, staat te lezen. ‘Onze inlichtingendiensten blijven alle informatie inschatten: het kan zijn dat de kroonprins op de hoogte was, misschien wel, misschien niet.’

Saudi-Arabië blijft ook na moord op journalist ‘betrouwbare partner’ volgens Trump
De Saudische kroonprins Mohammed bin Salman. Foto: REUTERS

In het acht paragrafen tellende persbericht roemde de president de economische banden tussen Saudi-Arabië en de Verenigde Staten en legde hij ook de nadruk op het tegenwerk dat de Saudi’s bieden aan Iran.

‘Betrouwbare partner’

Trump benadrukte wel dat hij nog een ‘volledig rapport’ over de moord moet krijgen. ‘Maar we zullen de volledige waarheid rond de moord mogelijk nooit te weten komen. In elk geval: onze band is met het koninkrijk Saudi-Arabië. Zij zijn altijd al een geweldige bondgenoot geweest. De Verenigde Staten hebben dus geen intenties om een betrouwbare partner te laten vallen.’

Nog volgens Trump werd Khashoggi door de Saudische overheid beschouwd als een ‘vijand van de staat’. ‘Hij zou ook een lid van de Moslimbroederschap geweest zijn. Al is mijn beslissing daar niet op gebaseerd.’

Veiligheid van Amerika

Verschillende Amerikaanse media, waaronder The Washington Post waarvoor Khashoggi schreef, berichtten dat de CIA tot de conclusie is gekomen dat de kroonprins achter de moord zat.

Het merendeel van de uitvoerders van de moord is bekend en Washington heeft de voorbije week financiële sancties opgelegd aan zeventien onder hen toen de Saudische justitie de aanklachten tegen hen bekendmaakte.

Het Amerikaanse Congres, waaronder ook partijgenoten van Trump, roept Washington op ook de opdrachtgevers te straffen. ‘Ik begrijp waarom sommige leden van het Congres een andere richting uit willen gaan, voor politieke of andere redenen. Ze zijn vrij om dat te doen’, reageerde de president. ‘Ik zal rekening houden met alle ideeën die aan me voorgesteld worden, maar alleen als ze niet in strijd zijn met de veiligheid van Amerika.’

Saudi-Arabië blijft ook na moord op journalist ‘betrouwbare partner’ volgens Trump
De vermoorde journalist Jamal Khashoggi. Foto: AFP