Het bekende schilderij Portrait of an Artist van de Brit David Hockney is het duurste kunstwerk van een levende kunstenaar ooit geworden.

Het schilderij uit 1972 is geveild voor 90,3 miljoen dollar. Dat is 31 miljoen dollar meer dan de vorige recordhouder: het beeldhouwwerk Balloon dog van Jeff Koons werd in 2013 voor 58,4 miljoen dollar verkocht.

Het vorige veilingrecord van Hockney stond op 28,4 miljoen dollar. Volgens kunstwebsite Artsy brak Hockney de voorbije twee jaar vier keer zijn persoonlijk record.

Portrait of an Artist (1971) stamt uit de tijd waarin de Britse kunstenaar als jonge twintiger zwembaden in de Californische zon schilderde. Op het schilderij staat de vriend van Hockney. Het stel had net hun relatie stopgezet. Hockney is vandaag 81.

Veilinghuis Christie’s had ingeschat dat het werk minstens 80 miljoen dollar zou opbrengen. De kunstmarkt is immers oververhit en iedere verzamelaar wil een Hockney uit zijn topperiode.

Wie het schilderij gekocht heeft, is niet bekendgemaakt. De verkoper was een Britse miljardair.