Bourgeois: 'Spanje duidelijk maken dat hun reactie totaal ongegrond is'
Minister-president Geert Bourgeois Foto: BELGA

Geert Bourgeois trekt de hoofddiplomaat van de Vlaamse regering uit Madrid terug. De minister-president wil Spanje zo aanzetten om opnieuw diplomatieke relaties aan te knopen. 'De bal ligt in hun kamp.'

Vlaams minister-president Geert Bourgeois (N-VA) heeft beslist om André Hebbelinck, de Vlaamse algemeen afgevaardigde in Spanje, terug naar ons land te halen. Een maand geleden had Madrid de diplomatieke banden met Vlaanderen doorbroken nadat Jan Peumans (N-VA), voorzitter van het Vlaams Parlement, volgens de Spanjaarden in een toespraak hun land had vergeleken met Bosnië.

'Het heeft geen enkele zin om onze vertegenwoordiger daar te houden', zegt Bourgeois aan De Standaard. 'De enige status die hij mag behouden, is die van medewerker op de ambassade. Als we iemand sturen, is het om zijn of haar taak volwaardig uit te oefenen.' De Vlaamse diplomatieke post in Madrid wordt niet gesloten. 

'Ik wil aan de Spanjaarden duidelijk maken dat hun reactie totaal ongegrond is', zegt Bourgeois. 'Peumans heeft Spanje niet met Bosnië vergeleken, en bovendien is er de vrijheid van meningsuiting en de scheiding der machten. Deze maatregel is dus disproportioneel. Dit heeft zich nog nooit voorgedaan binnen de Europese Unie.'

Geen vooruitgang

Sinds de heisa vorige maand is er nog geen vordering geboekt in de relaties met Spanje, ondanks een korte ontmoeting met de Spaanse ambassadrice, geeft Bourgeois aan. Van Vlaamse excuses is geen sprake, maar Bourgeois is wel bereid 'tekst en uitleg' te geven. 

Bourgeois benadrukt dat de Vlaamse bevoegdheden, zoals onderwijs of cultuur, ook in het buitenland enkel door Vlaanderen kunnen waargenomen worden. 'We moeten tot oplossing komen, maar de bal ligt in hun kamp. Ik hoop dat dit uitgeklaard kan worden.' 

Didier Reynders

Op de steun van minister van Binnenlandse Zaken Didier Reynders (MR) rekent hij niet meer. 'Hij heeft gezegd dat dit een Vlaams probleem is, waarvan akte', aldus Bourgeois. 'Nochtans werken we voor andere internationale vraagstukken, zoals de Brexit, wel goed samen.'