NBA. LeBron James jaagt voortaan op Michael Jordan, ‘buzzer beater’ in Toronto, Dallas vermorzelt Utah
Foto: AFP

LeBron James mag zich voortaan de vijfde beste schutter in de geschiedenis van de NBA noemen. Dé vedette van het Amerikaanse basket maakte woensdagavond 44 punten voor de LA Lakers en passeerde daarmee Wilt Chamberlain op de ranking aller tijden.

James leidde zijn team voor eigen volk in het Staples Center naar een 126-117 overwinning tegen de Portland Trail Blazers. Naast 44 punten, een seizoensrecord voor ‘LBJ’, was hij ook goed voor 10 rebounds en 9 assists. Net geen 75e triple double dus voor de Amerikaan.

De 33-jarige James heeft nu 31.425 punten achter zijn naam, zes meer dan Chamberlain. Hij moet alleen nog recordhouder Kareem Abdul-Jabbar (38.387 punten), Karl Malone (36.928), Kobe Bryant (33.643) en Michael Jordan (32.292) voor zich dulden.

De Lakers behaalden tegen Portland hun achtste overwinning in veertien wedstrijden. Daarmee staan ze voorlopig zevende in de Western Conference, goed voor een plaats in de play-offs. Het is al van 2013 geleden dat de zestienvoudige NBA-kampioen zich voor de nacompetitie kon kwalificeren.

De komende maand moeten de Californiërs het wel zonder Rajon Rondo stellen. De point guard kwam ten val en brak zijn hand. Volgens coach Luke Walton is de veteraan vier weken out. Voor Portland was het de vierde nederlaag in veertien matchen. De Trail Blazers blijven tweede in het westen maar zien kampioen Golden State (12 zeges, 3 nederlagen) iets uitlopen.

In de Eastern Conference verloor koploper Toronto in eigen huis van Detroit. De Pistons, zesde in het klassement, haalden het onder aanvoering van Blake Griffin (30 punten, 12 rebounds) met 104-106. De beslissende korf van Reggie Bullock was er eentje op de ‘buzzer’.

Ook Milwaukee, nummer twee in de stand, ging voor eigen publiek onderuit. De Bucks verloren met 113-116 van Memphis. Marc Gasol maakte 29 punten voor de Grizzlies, drie meer dan teamgenoot Mike Conley. Giannis Antetokounmpo, de sterkhouder van Milwaukee, werd met 31 punten topschutter. Bij Philadelphia maakte Jimmy Butler zijn debuut met 14 punten, maar de Sixers verloren met 111-106 van de Orlando Magic.

De strafste uitslag werd genoteerd in Dallas. De Mavericks maakten voor eigen publiek gehakt van de Utah Jazz. Het werd 118-68, een verschil van 50 punten dus. Bij Dallas scoorde ‘rookie’ Luka Doncic 13 punten.

Uitslagen:

LA Lakers - Portland 126-117

Dallas - Utah 118-68

Boston - Chicago 111-82

Brooklyn - Miami 107-120

Toronto - Detroit 104-106

Phoenix - San Antonio 116-96

Milwaukee - Memphis 113-116

Minnesota - New Orleans 107-100

Oklahoma City - New York 128-103

Orlando - Philadelphia 111-106

Washington - Cleveland 119-95

Standen (zeges, nederlagen, winstpercentage):

EASTERN CONFERENCE

1. Toronto 12 3 0.800

2. Milwaukee 10 4 0.714

3. Boston 8 6 0.571

. Indiana 8 6 0.571

5. Philadelphia 9 7 0.583

6. Detroit 7 6 0.563

7. Charlotte 7 7 0.500

8. Orlando 7 8 0.467

9. Miami 6 8 0.429

10. Brooklyn 6 9 0.400

11. Washington 5 9 0.357

12. New York 4 11 0.267

. Chicago 4 11 0.267

14. Atlanta 3 11 0.214

15. Cleveland 2 12 0.143

WESTERN CONFERENCE

1. Golden State 12 3 0.800

2. Portland 10 4 0.714

3. Denver 9 5 0.643

. Oklahoma City 9 5 0.643

5. LA Clippers 8 5 0.615

. Memphis 8 5 0.615

7. LA Lakers 8 6 0.571

. Sacramento 8 6 0.571

9. San Antonio 7 6 0.538

10. Utah 7 7 0.500

. New Orleans 7 7 0.500

12. Houston 6 7 0.462

13. Dallas 6 8 0.429

14. Minnesota 6 9 0.400

15. Phoenix 3 11 0.214

Programma van donderdag:

Houston - Golden State

Denver - Atlanta

LA Clippers - San Antonio