Tevredenheid? Daarvoor blijft Brexit te pijnlijk
Het blijft afwachten of May het akkoord door het Lagerhuis krijgt, de weerstand is groot. Foto: Belga
Ook al domineerden woensdagavond positieve gevoelens, de vrees voor het ‘Cameron-syndroom’ maakt dat de voor­bereidingen voor een no deal en harde Brexit onver­minderd doorgaan.

‘We zijn opgelucht. Maar nu moeten we zien of Theresa May het voor­lopige akkoord ook voorbij het parlement loodst’, reageerde een EU-ambtenaar gisteravond voorzichtig op het nieuws uit Londen dat de Britse regering het ontwerpakkoord steunt.

Al enkele weken zijn de Europese leiders in de ban van wat het ‘Cameron-syndroom’ wordt genoemd. De voorganger van de Britse premier maakte zich bij zijn Europese collega’s sterk dat een meerderheid van de Britten tegen een Brexit zou stemmen, ­nadat hij een pakket toegevingen had losgekregen. Het pakte op 23 juni 2016 anders uit.

De vrees voor een herhaling van dit scenario maakt dat de Europese Commissie de voorbereidingen voor een no deal-scenario en een harde Brexit onverminderd voortzet. Michel Barnier, de hoofdonderhandelaar voor de Brexit van de Europese Commissie, liet alvast verstaan dat er niet heronderhandeld kan worden, als het Britse parlement dit ontwerpakkoord zou afwijzen: ‘De twee partijen moeten nu hun verantwoordelijkheid nemen.’

Maar gisteravond domineerden positieve gevoelens, na intensieve onderhandelingen die zeventien maanden duurden: ‘Dit is een belangrijk moment. We hebben beslissende vooruitgang geboekt’, aldus Barnier, die het woord ‘tevredenheid’ niet in de mond wilde nemen.  ‘Daarvoor is en blijft de Brexit te pijnlijk’, zei de Fransman. ‘Maar dit is een precies en gedetailleerd document dat juridische zekerheid biedt aan burgers en bedrijven. De Europeanen die in het Verenigd Koninkrijk wonen, zullen er kunnen blijven wonen en leven zoals voorheen. Omgekeerd geldt hetzelfde voor de Britten in Europa.’

Dat beklemtoonde ook Guy Verhofstadt, de Brexit-onderhandelaar namens het ­Europees Parlement: ‘De rechten van de EU-burgers worden gegarandeerd door dit akkoord.’ 

Ambitieus partnerschap
De Commissie zette het ‘scheidings­akkoord’, dat liefst 585 bladzijden telt, gisteravond online. Daaruit blijkt dat de transitieperiode, die normaal loopt tot eind 2020, eenmalig kan worden verlengd. Maar de twee partijen willen al het moge­lijke doen om voor die deadline een ­akkoord te sluiten dat de omstreden backstop voor de Ierse grens geheel of gedeeltelijk overbodig maakt.
Als May het akkoord goedgekeurd krijgt door haar parlement, zullen onmiddellijk na de Brexit eind maart 2019 de onderhandelingen aanvatten over een toekomstig handels- en samenwerkingsakkoord, kondigde Barnier aan: ‘Er blijft nog veel werk over. De weg is nog lang en moeilijk om een duurzame relatie op te bouwen. Maar we willen een ambitieus partnerschap sluiten, zonder douanerechten of quota.’

Lees het volledige akkoord op www.standaard.be/brexitdeal