Eén dag minister van Defensie en Loones krijgt al te maken met vakbondsactie
De klok op www.respectvoordemilitair.be telt af naar donderdagochtend. Foto: rr

Minister van Defensie Sander Loones (N-VA) krijgt donderdag een eerste keer te maken met vakbondsprotest. VSOA voert onder de slogan #respectvoordemilitair actie aan zijn kabinet en op het Te Deum. Ook de militaire bond ACMP roert zich.

De voorbije dagen doken her en der affiches op met de sobere boodschap ‘België in veiligheid - #respectvoordemilitair’. Op de gelijknamige website telt intussen een klok de uren af naar donderdagochtend 9 uur. Het blijkt te gaan om een actie van de liberale vakbond VSOA Defensie.

Die roept op om donderdagochtend, op Koningsdag, naar het Centraal Station van Brussel te komen. Vandaaruit vinden er verschillende acties plaats. De militairen trekken eerst naar het Te Deum. VSOA-voorzitter Edwin Lauwereins zegt dat dit ‘met het grootste respect voor de koning zal gebeuren’. ‘Er zal niet geroepen worden, er zijn geen spandoeken, dit is een symbolische actie. We willen ook de burgers niet gijzelen, het is niet de bedoeling overlast te veroorzaken of amok te maken.’

Nadien gaat het richting de kabinetten van kersvers minister van Defensie Sander Loones (N-VA) en minister van Pensioenen Daniel Bacquelaine (MR). Daarmee heeft Loones amper één dag na zijn aantreden als minister, ter vervanging van Steven Vandeput, die Hasselts burgemeester wordt, al een protestactie aan zijn been.

'Belabberd leger'

De militaire vakbond ACMP doet daar nog een schep bovenop met een zojuist gepubliceerde open brief. Daarin stelt ACMP dat 'het Belgische leger er nog altijd belabberd voor staat. Ondanks de verschillende bestelbonnen voor nieuw materieel, duurt het nog minimaal twee nieuwe kabinetsperiodes voordat het leger gerecupereerd zal zijn van de kannibalisering van het voorbije decennium.'

Dat laatste wordt concreet gemaakt door de personeelscijfers erbij te halen. 'Op vier jaar tijd is de getalsterkte met 4.000 gedaald. In de operationele eenheden van de landcomponent ontbreken gemiddeld twee op de vijf soldaten. Tegelijk is de gemiddelde leeftijd van het militair personeel nog toegenomen tot 44 jaar', zo staat er in de brief. 

Pijnpunt pensioenen

Bij VSOA zit men vooral in met het statuut van de militairen. De regeringsplannen voor de verhoging van de pensioenleeftijd zorgen al een paar jaar voor grote onrust bij Defensie. De regering wil mensen langer aan het werk houden, vandaar dat de pensioenleeftijd opgetrokken is tot 67 jaar, twee jaar langer dus. Bij militairen gaat de leeftijd naar 63 jaar. Maar de schok is daar wel groter. Nu kunnen militairen nog op 56 op pensioen. Daar zou dus geen twee, maar zeven jaar bovenop komen.

‘We willen de mensen met deze actie bewust maken van het belang van de militairen. Zij zorgen zowel in binnen- als buitenland mee voor een duurzame vrede’, zegt Lauwereins. ‘Tegelijk is het een signaal aan de politieke en militaire bevelhebbers. De onophoudelijke aanvallen op ons militair statuut zijn nefast voor de motivatie van het militair personeel. Het is de doodssteek voor de aantrekkelijkheid van het beroep.’

De militairen eisen daarom respect voor hun beroep. ‘Wij moeten inzetbaar zijn, slagen in sportproeven… Dit is geen beroep als alle andere. Dus kan je het pensioen ook niet zomaar harmoniseren.’ Ook de hervormingen rond de ziektedagen en de medische ongeschiktheid zitten de militairen hoog.

Dat er sterk geïnvesteerd wordt in nieuwe vliegtuigen, schepen en landvoertuigen is een goede zaak, luidt het. ‘Maar men mag het belangrijkste kapitaal van Defensie niet uit het oog verliezen, de militairen zelf.’

Dat de actie er komt vlak na het aantreden van Loones als minister, was naar verluidt niet gepland. ‘Hij heeft trouwens al te verstaan gegeven dat hij het gesprek wil aangaan. Maar wij dachten dat Vandeput tot januari zou blijven.’