Tuin vol dorre bladeren? Laat maar liggen!
Foto: Nancy Schepens

Stop meteen met het wegvoeren of verhakselen van al die dorre bladeren in uw tuin. Niet alleen omdat er heel wat leukere dingen zijn om te doen, het is ook nog eens goed voor het milieu.

De inwoners van de Callebautstraat in het Oost-Vlaamse Nieuwerkerken startten onlangs een petitie tegen de ‘overlast’ van de vele dorre bladeren in hun tuinen en straat. ‘De helft van de bewoners hier is ouder dan 70 en toch moeten ze wekelijks zakken vol bladeren naar een korf sleuren’, zei de hoofdauteur van de petitie aan De Standaard.

Het kan echter ook helemaal anders. Want waarom zou je die blaadjes allemaal wegdoen? ‘We beseffen niet dat we enorm veel moeite doen om een van de kostbaarste grondstoffen uit de natuur weg te gooien’, zegt tuinconsulent Louis De Jaeger, initiatiefnemer van ‘Ik laat ze liggen’.

Dorre bladeren kostbaar? Inderdaad. ‘Planten en vooral bomen zijn reusachtige pompen die voedingsstoffen naar boven brengen en opslaan in hun bladeren. Die bladeren komen in de herfst op de grond terecht, waardoor hij ieder jaar rijker wordt. Als we ze tenminste laten liggen. Jaarlijks gooien gezinnen echter honderden kilo’s tuinafval weg, stadsbesturen gaan hele parken te lijf met bladblazers. Om afval weg te voeren dat niet eens afval is.’

Wapen tegen droogte

De Jaeger benadrukt dat dit niet betekent dat we helemaal niet mogen harken. Of dat de stoep voor onze deur er spekglad bij moet liggen. ‘Maar de opgeharkte bladeren daarna naar het containerpark brengen is verspilling. Leg ze op de bodem van een bloemperk, of verwerk ze tot humus op de composthoop. Hoe meer humus je hebt, hoe meer water je bodem kan vasthouden. Mocht het volgende zomer opnieuw zo droog blijven, dan heb je daar meteen veel minder last van.’

De tuinconsulent hoopt dat niet alleen individuen, maar ook stadsbesturen zijn oproep ter harte nemen. Al kan iedereen op zijn eentje een verschil maken. ‘We denken vaak dat we als enkeling niets kunnen doen om de natuur te redden. Dat kan in deze dus heel makkelijk wel’, besluit De Jaeger. ‘Als een iemand in de straat de dorre bladeren in de tuin laat liggen, zullen alle buren zich misschien beginnen af te vragen waarom zij wel nog alles wegdragen uit hun tuin. En alle tuinen samen vormen het grootste natuurgebied van België.’