‘Ik ben die joodse verpleger die het leven redde van de antisemitische schutter van Pittsburgh’
Foto: AFP

De antisemitische schutter die in de synagoge van Pittsburgh elf mensen vermoordde en zes anderen verwondde, heeft zijn leven mede te danken aan minstens drie joodse hulpverleners. ‘Ik wou empathie tonen.’

Robert Bowers werd na zijn aanval in de synagoge van Pittsburgh neergeschoten door de politie. Daarop werd hij weggevoerd voor verzorging. ‘Hij werd mijn ziekenhuis binnengebracht terwijl hij “Ik wil gewoon joden vermoorden!” riep. Maar de eerste drie mensen die hem verzorgden, waren joods’, zei dokter Jeff Cohen aan USA Today.

Cohen was niet de enige joodse hulpverlener die Bowers verzorgde. Ook verpleger Ari Mahler was van dienst toen Bowers werd binnengebracht. Mahler is de zoon van een rabbijn. Nog geen uur voordien was hij angstig op nieuws van zijn ouders aan het wachten die die ochtend naar de synagoge waren gegaan.

De schutter wist niet dat Mahler joods was en bedankte hem voor zijn zorgen. ‘Ik wou empathie tonen', schreef Mahler in een Facebookpost. 'De beste manier om de slachtoffers te eren, was om als jood te tonen dat hij verkeerd was.’ 

Mahler toont zich niet verrast door de aanslag. Hij vreest dat het een kwestie van tijd is voor de volgende plaatsvindt. ‘Mijn hart verlangt naar verandering, maar het klimaat van vandaag bevordert geen verzorging, verdraagzaamheid of beschaafdheid.’

De verpleger besluit dat een daad van liefde krachtiger is dan woorden. ‘Het is liefde in het gezicht van het kwaad die anderen hoop geeft. Het toont menselijkheid.’