Gaia wil dieronvriendelijke kooien verbannen
‘Konijnen kunnen zich amper bewegen en zelfs niet rechtop staan in hun eigen kooi’, zegt Michel Vandenbosch, voorzitter van Gaia Foto: BELGA

De dierenrechtenorganisatie verzamelt samen met andere Europese verenigingen 1 miljoen handtekeningen om de dieronvriendelijke kooihuisvesting aan te klagen. ‘Dieren in kooien leiden geen dierwaardig bestaan.’

Gaia voert vandaag actie in het centrum van Brussel. De dierenrechtenorganisatie klaagt aan dat nog altijd meer dan 300 miljoen dieren in kooien moeten verblijven. Vooral kippen, eenden, ganzen, varkens, konijnen en kwartels worden opgesloten en dat schaadt het welzijn van de dieren. Samen met 130 andere Europese verenigingen verzamelt Gaia meer dan 1 miljoen handtekeningen. Het internationale burgerinitiatief werkt onder het motto ‘Stop de kooien!’.

‘Dieren in kooien leiden geen dierwaardig bestaan’, staat te lezen in het rapport dat Gaia uitbrengt naar aanleiding van de actie. De beperkte ruimte in de kooien – soms minder dan een A4’tje –verhindert de lichaamsbeweging van de dieren en vergroot de kans op ziektes. ‘Konijnen kunnen zich amper bewegen en kunnen niet eens rechtop staan in hun eigen kooi. Er is bovendien geen knaagmateriaal voorzien’, zegt Michel Vandenbosch, voorzitter van Gaia. Daarnaast kan de metalen afrastering zweren veroorzaken op de poten en voetzolen van de konijnen.

Kooien doormidden zagen

Door vandaag vijftig kooien symbolisch doormidden te zagen aan de Kunstberg in Brussel, wil Gaia de bevolking overtuigen om mee te strijden tegen de veeteeltbedrijven die hun dieren dwingen in kooien te verblijven. ‘Het is een probleem dat altijd terugkomt en we moeten er absoluut van af’, zegt Vandenbosch. ‘België heeft al stappen in de goeie richting gezet. Veel landen benijden ons en Europa haalt België vaak als goede voorbeeld aan.’

Maar dat wil niet zeggen dat ons land geen tandje moet bijsteken: ‘In België is er sinds 2012 een verbod op kooien voor vleeskonijnen. In Wallonië mag er geen kooihuisvesting voor leghennen meer bijkomen en moeten alle kooien uiterlijk in 2028 verbannen zijn. Maar daarmee geldt België nog altijd niet als een paradijs op aarde voor de dieren. Er is nog steeds werk aan de winkel’, zegt Vandenbosch.

Met de 1 miljoen handtekeningen uit minstens zeven verschillende Europese landen wil Gaia de Europese Commissie verplichten om hun actie serieus te nemen. Ze eisen duidelijke regels en willen de dieronvriendelijke kooien in de veeteelt uiteindelijk verbieden.