‘Nooit eerder zoveel tweetalige schepenen in Brussel’
Brussels PS-burgemeester Philippe Close. Foto: BELGA

In tegenstelling tot sommige andere socialisten in en rond Brussel, wil PS-burgemeester Philippe Close ‘zo veel mogelijk begrip’ opbrengen voor zijn coalitiepartners die minder bestuurservaring hebben. ‘Een progressief project voor de stad zal maar marcheren als alle partners tevreden zijn.’

Phillipe Close (PS) gaat Brussel de komende zes jaar leiden met de droomcoalitie van zijn voorzitter: PS, Ecolo en Défi. Het is te zeggen: PS, Ecolo-Groen, Change.Brussels (van de vroegere SP.A-schepen Ans Persoons) en Défi. Hij is de vraag voor. ‘Néén, Elio Di Rupo (PS) heeft me daarover niet opgebeld. Hij heeft geen rol gespeeld in mijn beslissing.’

Dat Défi deel zou uitmaken van de coalitie in Brussel-stad, kwam zaterdag als een verrassing. Met de groenen en Change-Brussels had Close al de dag na de verkiezingen een deal. ‘Maar met Défi erbij hebben we een zo groot mogelijke coalitie. Bovendien vullen de programma’s mekaar goed aan. Fabian Maingain (Défi) kan een interessante dynamiek in de meerderheid brengen. Bovendien is wat tegenwicht goed. In een coalitie met Ecolo en Groen was twee derde van dat gewicht voor ons, de PS, en een derde voor hen. Maar het is niet goed om zo dominant te zijn. Ik word graag uitgedaagd. Dat Défi niet zo goed gescoord heeft als verwacht, is een evaluatie die de partij zelf moet maken.' Close heeft naar eigen zeggen wel voldoende waarborgen dat Défi niet van elk dossier een communautaire splijtzwam gaat maken.

'We hebben een jonge, enthousiaste ploeg met veel dertigers', vervolgt hij - met zijn 47 lentes zelf de jongste burgemeester van Brussel ooit. 'Er hangt een goeie sfeer onder de onderhandelaars, dat vind ik belangrijk. Brussel besturen is evenwichten zoeken. Tussen de internationale metropool en de levenskwaliteit in de wijken. Brussel ís geen dorp, maar daarom is nabijheid niet minder belangrijk.' Evenwichten ook tussen de twee talen in de hoofdstad. Close: 'Er zullen nooit zoveel tweetaligen in het Brusselse college gezeten hebben, goed hé?’

Beter dan 2012

Ondanks het schandaal rond Samusocial, dat Yvan Mayeur, Closes voorganger, de politieke kop en zijn PS-partijkaart kostte, deed de PS het betrekkelijk goed in de hoofdstad. ‘De uitslag was ook voor ons een verrassing’, zegt Close. ‘Als je de stemmen van de PS en Change.Brussels samentelt, hebben we zelfs meer dan in 2012. Het is voor mij een bewijs dat we met een goed programma vertrouwen kunnen schenken aan de burger. Mensen zijn zeer gevoelig voor de nabijheid van scholen en ziekenhuizen, zo blijkt.’

De komende dagen wil Close even van de radar verdwijnen. De nieuwe meerderheidspartijen nemen een week rust in de herfstvakantie om daarna het nieuwe bestuursakkoord op muziek te zetten. 'Een beetje rust is nodig', lacht hij. 'Zowel fysiek als mentaal. Nadien vliegen we er weer in.' De PS’er verwacht daarbij geen grote problemen. Ook niet rond thema’s die elders gevoelig liggen, zoals een hoofddoekenverbod. ‘Het neutraliteitsprincipe voor loketpersoneel blijft in Brussel-Stad onverkort overeind, Ecolo-Groen onderschrijft het volledig’, zegt Close. ‘Het is nauwelijks voorwerp van discussie geweest, de ecologisten hebben zich zeer snel bekeerd tot ons idee van laïciteit. Dus ik heb er alle vertrouwen in dat het de komende zes jaar geen probleem zal vormen, meer nog: ik heb de garantie dat ze niet zullen eisen om de hoofddoek weer toe te laten.’

Close wil naar eigen zeggen ‘zo veel mogelijk begrip’ opbrengen voor zijn coalitiepartners die minder bestuurservaring hebben en wil daarom zijn tijd nemen voor inhoudelijke onderhandelingen. ‘Het is normaal dat er veel vragen zijn. Ik besef dat een progressief project voor de stad maar zal marcheren als alle partners tevreden zijn. Het is mijn taak om daarvoor te zorgen. Om de neuzen in dezelfde richting te krijgen voor een gedragen, gemeenschappelijk programma, heb ik de diensten opgedragen om alle partijen volledig inzage te geven in de nodige dossiers, zodat ze de uitdagingen waar Brussel voor staat, ten volle begrijpen. Maar ik ben daar niet ongerust over, hoor.’