Politie: ‘Ouders, maak kinderen niet bang voor agenten’
Foto: bfs

‘Als je je groentjes niet opeet, dan zal de politie je in de gevangenis steken.’ Met zulke uitspraken maken ouders hun kinderen bang voor agenten, zo waarschuwen enkele lokale politiezones.

Welke ouder heeft het nog nooit gedaan? Een kleuter die niet wil luisteren, wijs gemaakt dat de politie hem of haar zal meenemen en ‘in de gevangenis’ zal steken. De meeste ouders gebruiken het als een manier om de rust te laten terugkeren. Maar dat vindt de politie ongepast. ‘Op die manier krijgen kinderen schrik van politiemensen’, zegt Annemie Wittesaele, woordvoerster van de West-Vlaamse politiezone Kouter. ‘De politie is een hulpmiddel, geen afschrikmiddel.’

En dus lanceren verschillende politiekorpsen een oproep naar ouders van jonge kinderen. Ze vragen hen om de politie niet langer te gebruiken om hun kinderen bang te maken. De politiezone Blankenberge/Zuienkerke verspreidde als eerste een flyer, geleend van de Nederlandse collega’s.

Verloren lopen

‘Wij horen het in de zomer heel erg vaak als we ouders passeren met een kind dat lastig is’, zegt woordvoerder Philip Denoyette. ‘Ze zeggen dan dat we hen zullen meepakken als ze niet luisteren. Maar als datzelfde kind even later verloren loopt, móét het wel met ons mee. En dan gebeurt het al eens dat zo’n kind schrik heeft.’

‘Je moet je kind niet bang maken van ons. Integendeel’, zegt Denoyette. ‘Het is net belangrijk dat kinderen makkelijk naar de politie stappen als ze een probleem hebben. Wij willen als politiemensen de drempel zo laag mogelijk maken, terwijl zulke uitspraken van ouders net het tegenovergestelde veroorzaken.’

Eenzelfde verhaal bij de ­politiezone Kouter. ‘Wij willen als politie toegankelijk en aanspreekbaar zijn’, zegt woordvoerster Annemie Wittesaele. ‘Net daarom gaan we ook vaak langs bij scholen. Zo tonen we kinderen dat ze geen schrik hoeven te hebben.’