Veroordeelde Syriëstrijder vrijgesproken: ‘Zou zich als homo nooit aansluiten bij IS’

Een man die bij verstek tot tien jaar cel werd veroordeeld voor leiderschap van een terroristische organisatie, zegt niets met terreur te maken te hebben. De rechtbank van Mechelen heeft hem vrijgesproken.

Youssef I. werd in december bij verstek schuldig bevonden aan leiderschap van een terroristische organisatie. Hij zou jongens die naar strijdersgebied wilden vertrekken, in Turkije hebben opgewacht en geholpen hebben om de grens naar Syrië illegaal over te steken.

De man beweert niet geweten te hebben dat er een proces tegen hem werd gevoerd en ontdekte dat hij veroordeeld was toen hij een visum wilde aanvragen om vanuit Marokko naar België te komen.

‘Mijn cliënt woonde lange tijd legaal in België. De overheid wist waar hij zich bevond, maar zijn visum verliep’, aldus zijn advocate Veerle Vanneuville. ‘Toen hij in thuisland Marokko een visum tot gezinshereniging aanvroeg - hij wilde trouwen met zijn vriend met wie hij sinds 2013 een relatie heeft - werd hem dit geweigerd omdat hij geseind stond en er een aanhoudingsmandaat tegen hem liep.’

Nooit gehoord

Marokko levert geen onderdanen uit aan ons land voor strafuitvoering, alleen voor berechting. ‘Ik vind dat het parket weinig moeite heeft gedaan om mijn cliënt te vinden’, zegt zijn advocate. ‘Er liep een burgerlijke procedure voor de rechtbank van Dendermonde waarbij zijn adres bekend was. Het gerecht kon hem perfect vinden. Hij is nooit gehoord in dit dossier.’

Vanneuville meent ook dat het dossier tegen haar cliënt niet sterk is, en vroeg de vrijspraak. ‘Er zit in dit dossier weinig informatie over mijn cliënt, terwijl de andere betrokkenen uitgebreid beschreven worden. Hij is geen praktiserende moslim, zijn geloof aanvaardt zijn geaardheid niet. Waarom zou hij zich dan bij IS aansluiten, een groepering die homo’s van flatgebouwen gooit en stenigt?’

De rechtbank volgde de verdediging en sprak de man vrij.