Stiptheidsacties douane op Zaventem duren voort
Foto: BELGA

De stiptheidsacties van de douaniers op Brussels Airport, uit protest tegen het personeelstekort, hebben woensdag tot extra wachttijden van 1 tot 2 uur geleid voor aankomende reizigers. En ook de komende dagen zal de douane verhoogde controles uitvoeren.

De douaniers klagen de volgens hen aanhoudende werkdruk en onderbezetting aan. Volgens vakbondssecretaris Marc Nijs van ACV Openbare Diensten heeft het kabinet van Johan Van Overtveldt (N-VA), minister van Financiën, geen oren naar de verzuchtingen van het douanepersoneel op de luchthaven van Zaventem.

‘Wij hebben nog geen reactie gehoord’, klinkt het. Zolang die er niet komt, zullen de stiptheidsacties blijven duren. Vandaag, morgen, de dag erna. Wij kunnen dit nog lang volhouden’, zegt Nijs. ‘Voor ons is dit efficiënter dan staken.’

De vakbondssecretaris stelt voorts nog dat minister Van Overtveldt ‘geen interesse’ toont en ‘compleet afwezig’ is. ‘Sinds het begin van de legislatuur hebben wij de minister welgeteld drie keer gezien’, aldus Nijs. ‘Men vraagt zich af of wij wel nog een minister van Financiën hebben.’

Ook vertrekkende vluchten

De actie van de douaniers startte woensdagochtend en duurde de hele voormiddag. Reizigers van aankomende vluchten werden getroffen door extra wachttijden die opliepen tot 2 uur. ‘Het bewijst dat je met een personeelsdaling van 40 procent het werk niet naar behoren kunt uitoefenen’, zegt Nijs. Mogelijk worden vandaag ook passagiers van vertrekkende vluchten onderworpen aan extra controles.

In een reactie zegt het kabinet van Van Overtveldt dat de minister en het management van de FOD Financiën de bezorgdheden van het douanepersoneel in Zaventem begrijpen. Ze verbazen zich wel over de timing van de stiptheidsactie.

‘In het kader van de Brexit komen er namelijk 141 douaniers bij, waarvan er 31 voorzien zijn voor Zaventem. Van die 31 zijn er ondertussen al zes actief. Vanaf 1 november tot 15 december komen er nog 25 bij. Snel dus’, zegt de woordvoerder van de minister. ‘Bovendien zal de minister aan de regering voorstellen om, afhankelijk van de finale uitkomst van de Brexitonderhandelingen, bijkomende douaniers te voorzien zodat aan alle noden voldaan kan worden.’

‘Te zot voor woorden’

Dat Van Overtveldt een gebrek aan interesse zou tonen, noemt zijn woordvoerder nog ‘te zot voor woorden’. ‘De minister is al tientallen keren op werkbezoeken en vergaderingen geweest bij de douane. En dat niet enkel in Zaventem, maar overal in het land.’