Alle partijen, behalve de socialisten, willen Bart Tommelein (Open VLD) als burgemeester. Maar Groen doet moeilijk over de coalitie. En ook Johan Vande Lanotte is niet van plan de sjerp zomaar af te geven.

In Oostende eisen zowel Bart Tommelein (Open VLD) als Johan Vande Lanotte (SP.A) de sjerp op. Vande Lanotte stuurt aan op een coalitie met Open VLD en Groen, maar daar wil Tommelein niet van weten. Hij lonkt naar een brede coalitie met CD&V, N-VA en Groen. Maar Groen ziet een samenwerking met de N-VA niet zitten.

‘Als je ziet dat SP.A en nu de Stadslijst voor de tweede keer op rij een ferme slag krijgt, dan is dat een signaal van de kiezer’, zegt Tommelein. ‘Oostende wil vernieuwing en verandering.’

Over een paarsgroene coalitie, waar Groen-kopstuk Wouter De Vriendt voor pleit, loopt hij niet warm. ‘Ik ben absoluut geen kandidaat om zo’n coalitie te leiden. Dan moet ik naar een partij kijken die elf zetels heeft en twee keer op rij is afgestraft door de kiezer.’

Zijn opdracht is dus de N-VA en Groen te verzoenen in de kuststad. Groen ziet immers een coalitie met vier niet werkbaar en vreest dan een antiverhaal’.

Ook zittend burgemeester Johan Vande Lanotte geeft zich niet zomaar gewonnen. ‘Wij willen constructief meewerken aan een oplossing. De Stadslijst is nog altijd de grootste. Een grote coalitie tegen ons is geen goed idee. Een anticoalitie werkt nooit goed’, zei de SP.A’er aan VTM NIEUWS. ‘Mijn positie staat ook niet ter discussie.’

Vande Lanotte, die met zijn socialistische Stadslijst opkwam, blijft met elf zetels de grootste, maar incasseert wel een verlies van vier zetels. Open VLD haalt negen zetels binnen, een winst van drie. Ondanks het verschil van twee zetels is Tommelein met een straatlengte voorsprong de populairste politicus.