E17 vrijgemaakt, maar nog meer dan een uur aanschuiven
Bij het ongeval in Kalken waren een vrachtwagen en een personenwagen betrokken. Beide voertuigen vatten vuur. Foto: Johan Van Bever
Een pak ellende op de weg maandag. De E40 was ter hoogte van Drongen versperd, maar werd na enkele uren vrijgemaakt. Nadien was de E17 richting Antwerpen volledig afgesloten ter hoogte van het parkeerterrein in Kalken. De weg is om 17.30 uur vrijgemaakt, maar er staat nog steeds een lange file.

Kort na 13 uur kantelde een vrachtwagen op de E17 richting Antwerpen, ter hoogte van het parkeerterrein in Kalken. De vrachtwagen vatte ook nog vuur, wat gepaard ging met hevige rookontwikkeling. De brandweer kwam ter plaatse en de snelweg (de drie rijstroken en de pechstrook) was lange tijd volledig afgesloten. Omstreeks 17.30 uur werd de weg vrijgemaakt, maar stond er nog meer dan een uur file. 

Dodelijk ongeval Drongen

Rond 13 uur, ongeveer op hetzelfde moment van het ongeval op de E17, werd de E40 (richting Brussel) vrijgegeven. Rond 9.30 uur was ter hoogte van Drongen een zwaar ongeval gebeurd tussen drie voertuigen: een vrachtwagen (geladen met wagens) en twee personenwagens. Eén persoon kwam daarbij om het leven, bevestigt de federale politie aan onze redactie.

'Op onze camera’s zagen we heel wat voertuigen stilstaan', zegt Peter Bruyninckx van het Vlaams Verkeerscentrum maandagochtend. 'De verkeersdeskundige van het parket kwam ter plaatse, waardoor de afhandeling van het ongeval erg lang duurde.'

Het Vlaams Verkeerscentrum raadde alle automobilisten een tijdlang aan om de omgeving te mijden. Wie toch in de file stond, moest de snelweg verlaten via de afrit van Drongen. Maar dat gebeurde erg moeizaam en ook daar was sprake van stilstaand verkeer, aldus Bruyninckx. Ondertussen is de snelweg vrijgemaakt en de file opgelost.

De situatie was het ergst voor de bestuurders die sinds 9.30 uur 'gevangen' zaten tussen de afrit en de versperring. Goed voor een rij van ongeveer anderhalve kilometer. 'Zij waren de afrit al voorbij toen het ongeval gebeurde en konden de snelweg dus niet verlaten. Ze stonden urenlang gewoon vast.'