Ook tweede ex-manager van Club-trainer Leko blijft aangehouden
Sven Mary had bij het verlaten van het gerechtsgebouw geen goed woord over de manier hoe het onderzoek verloopt Foto: belga

Twee dagen na het begin van Operatie ‘Schone Handen’ blijven negen mensen aangehouden. Dat is het definitieve aantal.

Gisteravond werd Club-coach Ivan Leko dan wel vrijgelaten zonder voorwaarden en bevestigd als trainer van Club Brugge, maar een van zijn vroegere managers, Dragan Siljanoski, blijft aangehouden. Hij maakt deel uit van de entourage van Dejan Veljkovic en wordt verdacht van lidmaatschap van een criminele organisatie en witwaspraktijken.

Deze Macedonische ex-speler van Antwerp is ook bekend als manager van huidig Anderlecht-spits Ivan Santini. 

Makelaar Veljkovic, ooit ook manager van Leko, blijft eveneens aangehouden. Hij wordt in verdenking gesteld van deelname aan een criminele organisatie, witwassen en private omkoping. Volgens zijn advocaat Kris Luyckx is dat een opdoffer voor de man. ‘U begrijpt dat zoiets - na 48 uur wakker te zijn - een een enorme klap is. We zullen dinsdag, wanneer de raadkamer er is, zien welke verdediging we verder zullen voeren.’

De echtgenote van de makelaar, Maria Bogojevska, blijft eveneens aangehouden op verdenking van lidmaatschap van een criminele organisatie en witwassen.

Ook de andere spilfiguur waar het onderzoek om draait, Mogi Bayat, blijft in de cel, bevestigden zijn advocaten Bauwens en Mayence toen ze rond 4.20 uur het gerechtsgebouw van Tongeren verlieten. ‘Wij wensen toch te benadrukken dat het niets te maken heeft met corruptie of manipulatie van matchen of contacten met scheidsrechters. Het gaat enkel om witwassen.’

Voorts zitten ook nog twee bestuurders van KV Mechelen in de cel wegens wedstrijdvervalsing. Het gaat om Thierry Steemans, de financieel directeur, en Olivier Somers, mede-eigenaar van de club. 

Corruptie en witwassen

Voor scheidsrechter Bart Vertenten is de onderzoeksrechter eveneens streng. Hij wordt verdacht van lidmaatschap van een criminele organisatie en corruptie.

Ook nog aangehouden is Laurent Denis, een vertrouweling van Bayat, op verdenking van witwassen. ‘Mijn cliënt is onder aanhoudingsbevel geplaatst, maar dat betekent niet dat hij schuldig is’, verklaarde zijn advocaat Dimitri De Beco. ‘Hij is opgepakt omdat er nog mensen moeten worden ondervraagd. Het kan dus nog dat hij onschuldig wordt verklaard en daar hoop ik nog op. Vooral als ik zie op welke manier hij heeft kunnen antwoorden op de vragen van de procureur.’

Makelaar Karim Mejjati - de rechterhand van Bayat - blijft eveneens achter slot en grendel. Hij wordt verdacht van witwassen, maar wordt niet vervolgd voor lidmaatschap van een criminele organisatie of matchfixing.

Race tegen de tijd

Zijn advocaat Sven Mary had bij het verlaten van het gerechtsgebouw geen goed woord over voor de manier waarop het onderzoek verloopt. ‘Als men er in dergelijk belangrijk dossier niet in slaagt om organisatorisch de zaak te regelen en om 21 uur een derde onderzoeksrechter moet optrommelen, die dan het dossier niet kent en een belangrijke beslissing moet nemen over de vrijheid van iemand. Als men dat aan een onderzoeksrechter overlaat die het dossier niet kent, dan lijkt mij dat een organisatorisch probleem en dan moeten de rechterlijke macht en de protagonisten daar even stil bij staan.’

Het onderzoek in Tongeren was een race tegen de tijd omdat mensen maar 48 uur mogen aangehouden blijven zonder een onderzoeksrechter te hebben gezien. Om de deadline te halen moesten meerdere onderzoeksrechters bijspringen.