Tiense school geeft gratis ontbijt voor hongerige leerlingen
Foto: getty
Als eerste school in ­Vlaanderen biedt basisschool De Luchtballon in Tienen aan kinderen die met een lege maag op school aankomen, vanaf deze week een gratis ontbijt aan.

Leerlingen die niet ontbeten hebben of geen lunch hebben meegekregen, elke school krijgt ermee te maken. ‘En elke school probeert er op haar manier mee om te gaan’, zegt Anneleen Theunis van Huis van het Kind Tienen. ‘Vaak hebben scholen brood of beleg in voorraad of lopen leerkrachten snel even naar de winkel, hoewel dat niet de taak van een school is.’

Ook bij tweeverdieners

Met de hulp van vrijwilligers en de lokale Carrefour is een proefproject gestart in De Luchtballon: een gratis ontbijt voor iedereen, onafhankelijk van het gezinsinkomen. ‘Dat misverstand willen we uit de weg ruimen’, zegt Anneleen Theunis. ‘Lege boterhamdozen of knorrende magen vind je niet alleen bij gezinnen die het minder breed hebben. Bij drukke tweeverdieners zien we het ook.’

‘De kinderen moeten elke ­morgen om zes uur uit bed omdat vader en moeder gaan werken en de tijd voor het ontbijt erbij inschiet. Of de broodautomaat was leeg na een drukke werkdag, zodat er niets in huis is. Daarom hoeven ­ouders niet vooraf in te schrijven voor het ontbijt. Een ­lege boterhamdoos of honger is vaak niet gepland.’

Maandag en gisteren zaten er ongeveer 70 van de 308 kinderen te smullen van de boterhammen met choco, confituur, kaas, kippenwit ... ‘Dat is meer is dan we verwachtten’, zegt Theunis. ‘Mogelijk kwamen er ook kinderen langs die het leuk vonden om eens op school te ontbijten. Dat mag. Het is bedoeld voor ieder kind, we geven geen stempel aan wie langskomt. Dat zou mensen alleen maar afschrikken.’

De voorzet voor het project komt van Cedes, een organisatie die streeft naar ‘een goede kindertijd voor ieder kind, kansrijk of kansarm’. ‘Wij gaan op zoek naar innovaties die het leven van de kinderen aangenamer kunnen maken’, zegt Greet Op de Beeck van Cedes.

Concentratieverlies

‘In Nederland, Duitsland, Finland zien we soortgelijke projecten. Tienen is een test voor Vlaanderen. Afwachten of Vlaanderen er klaar voor is. Had je twintig jaar geleden gezegd dat scholen een ontbijt zouden organiseren, dan werd je gek verklaard. Het resultaat is dat kinderen soms met een knorrende maag in klas zitten. Dat is nefast voor hun concentratie.’