Scholen pakken smartphone af: 'Bron van pestgedrag'
Foto: KAREL HEMERIJCKX

Middelbare scholen verstrengen hun regels rond smartphonegebruik. Sommige verbieden de toestellen helemaal. ‘Het is een bron van pestgedrag.’

In de methodeschool Van Veldeke in Hasselt wordt er morgen gedebatteerd met de ouders: gaan ze de smartphone bannen uit de school? ‘Wat de regels ook  worden: strenger wordt het zeker’, zegt directeur Freya ­Konings. ‘Het is nodig.’

Verschillende scholen hebben de regels al verstrengd. Talloze andere denken daarover na. ‘We merken dat scholen ermee worstelen’, zegt Laure Van ­Hoecke, verantwoordelijke educatie bij het Vlaams Kenniscentrum Mediawijs. ‘Drie jaar geleden hebben de smartphones massaal hun intrede gedaan en hebben veel scholen beslist om ze toe te laten. Maar dan duiken er problemen op. Zeker in de eerste twee jaar van het middelbaar.’

‘Het spel op de speelplaats was bij ons helemaal verdwenen: ze keken ­alleen maar naar hun schermpje’, zegt directeur Tom Verheyen ­van het Inspirocollege in Houthalen. ‘En er werd gepest: elkaar uitsluiten van whatsapp-groepjes, onaangename foto’s die circuleren ...’

De Houthalense school raadt de leerlingen van de eerste graad af om nog een smartphone mee te nemen. En in de hogere jaren moet de telefoon tijdens de les in een genummerd vakje.

Die vakjes hebben ze in het Antwerpse Atheneum ook voor de eerste graad. ‘Het is moeilijk’, zegt directrice Karin Heremans. ‘Je wil aan innovatief onderwijs doen. Maar er zijn problemen en conflicten, afleiding tijdens de les, het levert veel ruzie op.’

Ook het Gentse Atheneum ­Wispelberg heeft twee jaar geleden smartphones verboden in de eerste graad, in de les én op de speelplaats. Directrice Hilde Van Beveren is er pas sinds september aan de slag. ‘Maar ik sta helemaal achter de regel’, zegt ze. ‘Ik kom uit een middenschool, en daar was het smartphonegebruik overdreven. Iedereen zat in een rondje zijn eigen games te spelen, de groepsdruk was enorm.’

Geen algemeen verbod

In Frankrijk is er sinds dit schooljaar een verbod op smartphones in álle scholen  waar leerlingen tot 14-15 jaar zijn. ­Vlaams minister van Onderwijs Hilde Crevits (CD&V) liet daarop weten dat ze geen voorstander was van zo’n algemeen verbod.

‘Zomaar verbieden is niet de goeie oplossing’, zegt ook Van Hoecke. ‘In plaats van ondoordachte maatregelen invoeren kun je beter goeie afspraken maken met leerlingen en ouders. Jongeren gebruiken die telefoons sowieso buiten de school. Als het cyberpesten stopt tijdens de schooluren door zo’n verbod, gaat het wel door na de lesuren. En als je het verbiedt in de eerste graad, wat doe je dan in de tweede graad?’

Maar wat kunnen scholen wel doen? ‘Natuurlijk moet je je leerlingen erop aanspreken als ze alleen nog met hun smartphone bezig zijn’, zegt Van Hoecke. ‘Je moet hen leren wat een gezonde manier is om met smartphones en sociale media om te gaan.’