Regering stelt sluiting zeven asielcentra uit
Asielcentrum Helchteren Foto: Raymond Lemmens

De federale regering heeft beslist om de sluiting van zeven asielcentra uit te stellen tot 30 juni volgend jaar. Dat is nodig omdat de instroom van asielzoekers de voorbije maanden is toegenomen.

Op voorstel van minister van Binnenlandse Zaken Jan Jambon (N-VA) en staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) heeft de ministerraad vrijdag beslist om de voorziene sluiting van zeven asielcentra uit te stellen.

Om het hoofd te kunnen bieden aan de sterk verhoogde instroom van asielzoekers in 2015, creëerde Fedasil, het agentschap voor de opvang van asielzoekers, er een pak nieuwe opvangplaatsen bij. Toen de cijfers begin 2016 daalden, werd een eerste afbouwplan goedgekeurd. Aangezien de daling van de instroom zich vorig jaar voortzette en begin dit jaar stabiliseerde, werd er tijdens de begrotingsgesprekken van maart een tweede afbouwplan voorzien.

Omwille van de verhoogde instroom van de voorbije maanden, stelt Fedasil echter vast dat het vooropgestelde tweede afbouwplan onmogelijk te realiseren valt. Het voorgestelde afbouwritme onder de huidige omstandigheden is met andere woorden niet langer haalbaar, en het tijdelijk behoud van een gedeelte van de te sluiten capaciteit is dan ook noodzakelijk.

De sluiting van zeven collectieve centra wordt uitgesteld, namelijk die van Houthalen-Helchteren, Westakkers St-Niklaas, Scherpenheuvel (die oorspronkelijk zouden sluiten op 30 september), en Doornik, Namen, Sainte-Ode en Aarlen (die zouden sluiten op 30 december).

De capaciteit van Samu Béjar in Brussel wordt tot eind dit jaar verhoogd van 150 naar 400. Er zullen 1.500 bufferplaatsen voorzien worden bij de partners zodat het opvangnetwerk flexibeler wordt.