Toekomst reddingsschip Aquarius hoogst onzeker, zegt Artsen Zonder Grenzen
Foto: BELGAIMAGE

Volgens de ngo heeft Panama de registratie van het reddingsschip ingetrokken onder druk van de Italiaanse regering. ‘Deze aankondiging veroordeelt honderden mannen, vrouwen en kinderen tot mogelijke een verdrinkingsdood.’

Eind augustus probeerde de Aquarius, het reddingsschip van onder meer Artsen Zonder Grenzen in de Middellandse Zee, onder Panamese vlag te varen. Op zaterdag 22 september ontving de Aquarius een officiële mededeling van de Panamese autoriteiten waarin werd verklaard dat de Italiaanse autoriteiten de Panamese Maritieme Autoriteit hadden aangespoord om ‘onmiddellijke actie’ tegen de Aquarius te ondernemen. Daarin stond te lezen dat ‘het noodzakelijk is om de Aquarius uit te sluiten van onze registratie, omdat het een politiek probleem met zich meebrengt tegen de Panamese regering en Panamese schepen die binnenvaren in de Europese haven.’ Dat meldt Artsen Zonder Grenzen zelf.

Als de Aquarius niet onder Panamese vlag mag varen, moet ze op zoek naar een ander land waar ze haar schip kan registeren en onder wiens vlag ze mag varen. ‘Deze aankondiging veroordeelt honderden mannen, vrouwen en kinderen, die wanhopig op zoek zijn naar veiligheid tot mogelijke verdrinkingsdood,’ zegt AZG. ‘Het brengt de levensreddende humanitaire missie van de Aquarius, het enig overgebleven niet-gouvernementele zoek- en reddingsschip in de centrale Middellandse Zee, een ernstige slag toe.’

‘Aquarius hindert kustwacht’

De Italiaanse minister van Binnenlandse Zaken Matteo Salvini ontkent dat de Italiaanse regering druk heeft uitgeoefend op Panama, zegt persagentschap Reuters. Hij zei wel dat schip het werk van de Libische kustwacht hindert, en dat de Aquarius zijn Panamese registratie zou verliezen omdat het ‘illegaal werkt en procedures niet respecteert. Ze kunnen hun naam en vlag duizend keer wijzigen, de havens van Italië blijven voor hen gesloten.’

Terwijl het bericht gisteren binnenliep, was het team van de Aquarius net bezig met een actieve zoek- en reddingsoperatie. In de afgelopen drie dagen heeft de Aquarius twee boten in nood geholpen. Het heeft nu 58 overlevenden aan boord.