Twee landers van Japans ruimtetuig op asteroïde geland
Hayabusa2 op de asteroïde Ryugu Foto: AP

Twee kleine robotjeeps van een onbemand Japans ruimtetuig zijn op een asteroïde op 300 miljoen km van ons geland. Dit heeft het Japanse ruimtevaartbureau Jaxa bekendgemaakt.

De sonde Hayabusa-2 kwam na een reis van 3,5 jaar in juni aan bij de steenklomp Ryugu die een diameter van 900 meter heeft. De nuttige lading bestond onder meer uit twee cilindrische jeeps met een diameter van nauwelijks 18 cm. Zij zullen op het hemellichaampje rondhoppen en daarbij foto’s maken van het oppervlak en de temperaturen meten, zegt het Jaxa.

De tweede Hayabusa voerde drie ‘jeep

s’ en de tien kilo wegende lander MASCOT van het Duitse en Franse ruimtevaartbureau, DLR en CNES, mee.

De Hayabusa-2 is in december 2014 gelanceerd. De sonde moet tegen eind 2020 stalen van de asteroïde naar onze planeet brengen.

Wetenschappers hopen door het onderzoek van Ryugu meer te leren over het ontstaan en de evolutie van ons zonnestelsel.