Twee Japanse robotjes zijn op een ruimterots losgelaten. Of de landing is gelukt, wordt pas later duidelijk.

De Japanse ruimtesonde Hayabusa-2, die drie en een half jaar onderweg was naar de planetoïde Ryugu, liet vrijdag de twee rovers los, waarna de minieme zwaartekracht van de rots ze naar beneden trok.

Of ze de landing hebben overleefd, kan de Japanse ruimteorganisatie pas de komende uren met zekerheid zeggen.

‘We hebben nog geen bevestiging, maar we hebben wel goede hoop’, zegt projectmanager Yuichi Tsuda. Ryugu is een planetoïde van nog geen kilometer lang.

De twee robots, van elk een kilogram zwaar, zijn uitgerust met camera’s en een thermometer. De ruimtesonde heeft nog twee kleine landertjes aan boord, waaronder het Duits-Franse Mascot, die later worden neergelaten.

Ook het moederschip zelf zal nog afdalen en een stukje van de planetoïde wegblazen. Bedoeling is dat verzameld materiaal in een capsule terug naar de aarde wordt gestuurd. Dat zou onze planeet in 2020 moeten bereiken.

Wetenschappers hopen zo meer te weten te komen over het ontstaan van het zonnestelsel, en de rol die planetoïden hebben gespeeld bij het verspreiden van de bouwstenen van het leven.