Open VLD wil meer wegen op Antwerps beleid
Willem-Frederik Schiltz (links) trekt de Antwerpse provincielijst, De Backer trekt de lijst in Antwerpen stad. Foto: belga

‘We hebben geen nood aan een burgemeester die alleen pleit voor eigen kiespubliek’, zegt de liberale lijsttrekker in Antwerpen, staatssecretaris Philippe De Backer. ‘Wel aan een burgemeester die ervoor zorgt dat iedereen zich thuis kan voelen in de stad.’

De Antwerpse Open VLD heeft vanavond de campagne voor de gemeenteraadsverkiezingen afgetrapt op het Eilandje. Lijsttrekker en kandidaat-burgemeester Philippe De Backer haalde, zonder hem bij naam te noemen, opnieuw uit naar huidig burgemeester Bart De Wever (N-VA). ‘We hebben geen nood aan een burgemeester die alleen pleit voor eigen kiespubliek’, zei hij. ‘Maar wel aan een burgemeester die ervoor zorgt dat iedereen zich thuis kan voelen in de stad.’

De Backer ziet naar eigen zeggen bij andere partijen dat ‘het groepsdenken terug is, zowel op links als op rechts’ en dat ‘er verdeeldheid wordt gezaaid’. De liberalen ziet hij daarentegen als ‘vrijheidsstrijders’ die ervoor willen zorgen dat ‘Antwerpen kansen geeft aan élke Antwerpenaar’.

Open VLD maakt momenteel deel uit van de coalitie die Antwerpen bestuurt. En dat wil de partij ook de komende zes jaar doen. Maar dan willen de liberalen wel meer wegen op het beleid. Om dat te doen zal de partij alvast beter moeten scoren dan in 2012. Toen strandde de partij op 5 procent.

De Backer stelt trouwens dat hij kandidaat-burgemeester is. Ook daarvoor is meer dan 5 procent nodig.

Open VLD presenteert aan de Antwerpse kiezer een programma rond thema’s als mobiliteit en leefbaarheid. De partij wil het Area 2020-project dat kinderen in bepaalde wijken meer kansen wil bieden om zich te ontwikkelen, uitbreiden. Ook een Antwerps vervoersbedrijf staat hoog op de agenda, net als veilige en vlot doorstromende fietsinfrastructuur. Op het vlak van veiligheid willen de liberalen stadsmariniers aanstellen met een grote autonomie in wijken.

Open VLD zegt ook in meer participatie te geloven, bijvoorbeeld in de vorm van een stedelijke burgerbegroting naar het voorbeeld van het district Antwerpen. ‘We hebben de voorbije jaren het grootste deel van ons programma kunnen uitvoeren, maar er is nog werk aan de winkel’, stelt De Backer. ‘Antwerpen is niet perfect, maar ik geloof erin dat we er de mooiste stad ter wereld van kunnen maken.’

Op de stedelijke Open VLD-lijst wordt De Backer gevolgd door strafpleiter Erica Caluwaerts op twee, onderwijsschepen Claude Marinower op drie en Vlaams parlementslid Willem-Frederik Schiltz op vier. Schiltz trekt ook de provincielijst.