Geraardsbergen: versterkt Guido De Padt de blauwe burcht aan de Dender?
De Kapelmuur in Geraardsbergen Foto: Belga
Wie Geraardsbergen zegt, zegt de Muur, Krakelingen, Manneken Pis, maar zeker ook Guido De Padt. Hij stuwde de Open VLD in 2012 tot een onnavolgbare score van 36 procent. Was er in 2006 nog een nek aan nek-race met de SP.A, dan liet De Padt in 2012 het kartel SP.A-Groen, dat 24,34 procent haalde, ver achter zich. De blauwe burgemeester ruilde zelfs de SP.A in voor CD&V en bestuurt er met een nipte meerderheid. Kan hij op 14 oktober zijn macht vergroten? En met wie gaat hij deze keer in zee?

Wat staat er op het spel?

Wie Geraardsbergen zegt, zegt de Muur, Krakelingen, Manneken Pis, maar zeker ook Guido De Padt. Hij stuwde de Open VLD in 2012 tot een onnavolgbare score van 36 procent. Was er in 2006 nog een nek aan nek-race met de SP.A, dan liet De Padt in 2012 het kartel SP.A-Groen, dat 24,34 procent haalde, ver achter zich. De blauwe burgemeester ruilde zelfs de SP.A in voor CD&V en bestuurt er met een nipte meerderheid. Kan hij op 14 oktober zijn macht vergroten? En met wie gaat hij deze keer in zee?

Hoe heeft de vorige coalitie het er vanaf gebracht?

De Padt profileert zich als een law and order-liberaal. Het politiekorps werd uitgebreid en in de binnenstad hangen 25 camera’s. De Padt investeerde in nummerplaatherkenning, combi’s en een drugshond. Het aantal geregistreerde misdrijven daalde, maar het onveiligheidsgevoel blijft relatief hoog in vergelijking met de rest van Vlaanderen. Tijdens de vluchtelingencrisis haalde De Padt zelfs het nationale nieuws door als een van de eerste burgemeesters aan te geven dat hij geen vluchtelingen wilde opvangen. Hij werd op de vingers getikt door zijn eigen voorzitter Gwendolyn Rutten en ministers Liesbeth Homans (N-VA) en Theo Francken (N-VA). Maar de Geraardsbergenaren appreciëren het gespierde beleid. In het gemeenterapport van Het Nieuwsblad steeg de appreciatie voor De Padt van 6,2 op 10 in 2009 naar 6,7 in 2015. Geen onaardige cijfers. Met de verkiezingen in aantocht kon De Padt ook nog uitpakken met een passage over de Muur tijdens de Tour de France volgend jaar. Een opsteker voor Giesbaargen dat zijn iconische helling geschrapt zag uit de finale van de Ronde van Vlaanderen in 2012.

Coalitiepartner CD&V zet vooral de ‘zachtere’ kant van het beleid in de verf, zoals het flankerend onderwijsbeleid, dat onder meer gericht is op de beheersing van het Nederlands, een pijnpunt in de gemeente aan de taalgrens. De partij zet ook in op een fietsdeal. Met dat formeel engagement om werk te maken van een sterk lokaal fietsbeleid wil ze zich positioneren naast De Padt.

Waarom zouden kiezers een nieuwe meerderheid in het zadel helpen?

SP.A spreekt van een ‘ambitieloos’ beleid en wil de meerderheid weer breken. Een familiebezigheid, zo blijkt. De lijst wordt getrokken door Emma Van der Maelen, die volop voor de burgemeesterssjerp gaat. Lijstduwer is federaal parlementslid Dirk Van der Maelen, de vader van Emma. Wie de meeste stemmen haalt, mag kiezen of hij of zij zetelt. Ze kunnen immers niet samen in de gemeenteraad zetelen.

SP.A haalde samen met Groen nog 24 procent van de stemmen in 2012. Maar ook in Geraardsbergen liep het kartel eind 2017 op de klippen. Groen hekelt vooral de ‘ruimtelijke verrommeling’ in Geraardsbergen waarbij zonder enige visie woonblokken en winkelcomplexen worden neergepoot. De kans dat beide formaties apart De Padt naar de kroon kunnen steken, is erg klein.

Dan is de strijd op rechts interessanter. N-VA en CD&V hadden in 2012 elk vijf zetels. Vraag wordt wie van de twee straks beter doet. Gaat De Padt verder met CD&V, ruilt hij nog eens van coalitiepartner en verkiest hij de N-VA, of gaat hij voor een Zweedse coalitie aan de Dender? N-VA bespeelt in Geraardsbergen onder meer de bekende thema’s: het Vlaamse karakter van de stad, de integratie van nieuwkomers en veiligheid.

Waarom moet ook de rest van Vlaanderen uitkijken naar de uitslag?

Met Guido De Padt en Dirk Van der Maelen komen twee politici aan de bak die ook nationaal bekend zijn. Voor de liberalen is het extra uitkijken of ze hun overwicht in de gordel Oudenaarde-Zwalm-Brakel-Geraardsbergen kunnen bestendigen.

In de Strijd om de Stad fileert de redactie van De Standaard in woord en beeld waar het bij de verkiezingen echt om draait in alle Vlaamse steden en Brussel.