Orkaan Florence evolueert razendsnel tot categorie 4 en wordt nog krachtiger: ‘Vertrek zo snel mogelijk’
Foto: AFP

De tropische storm Florence heeft zich maandag opgewerkt tot een orkaan van de categorie 4. Dat heeft het Nationaal Orkaancentrum van de VS (NHC) meegedeeld. Die evolutie ging volgens specialisten ongezien snel en volgens het Orkaancentrum moeten de Amerikanen zich opmaken voor ‘catastrofale schade’.

Drie Amerikaanse staten aan de oostkust hebben reeds de noodtoestand uitgeroepen door het natuurgeweld: North Carolina, South Carolina en Virginia. De autoriteiten van South Carolina hebben maandagmorgen (plaatselijke tijd) de eerste evacuaties bevolen. In Dare County, dat naar verwachting de eerste klap zal moeten opvangen, liet de gemeenteraad al weten dat iedereen aangemoedigd wordt er te vertrekken. ‘Zo snel mogelijk, het maakt niet uit wat de timing was.’ Later op de dag kondigde gouverneur Henry McMaster de gedwongen evacuatie vanaf dinsdagmiddag 12 uur plaatselijke tijd van de hele kustlijn van South Carolina aan.

Florence klom in amper dertien uur tijd op van een categorie 1 op de Saffir-Simpsonschaal tot een categorie 4. Enkel orkaan Humberto in 2007 deed haar dat voor. Bij categorie 4 kan de wind een snelheid van 195 kilometer per uur bereiken. Bomen worden daarbij ontworteld en elektriciteitspalen uit de grond gerukt. Als dat gebeurt, kan het weken, zoniet maanden duren voor de stroom in sommige gebieden terugkeert. Woensdag wordt verwacht dat de orkaan zijn toppunt zal bereiken, met winden tot 240 km/u. Daarmee zou Florence bijna een orkaan van categorie 5 worden.

Niet alleen de wind die de orkaan met zich meebrengt, jaagt de Amerikanen schrik aan. De aarde in zowel North als South Carolina is door recente regen al volledig verzadigd volgens meteoroloog Brett Rossi. ‘De rivieren staan al hoog en de storm zal zich traag voortbewegen als die aan land komt, wat de situatie alleen maar erger zal maken. Daarnaast zou Florence wel eens tot dertig centimeter regen kunnen meebrengen op plaatsen die dat echt niet aankunnen.’

‘Alle gegevens wijzen erop dat er een extreme ramp op komst is’, aldus orkaanspecialist Bryan Norcross aan USA Today.

Orkaan Florence evolueert razendsnel tot categorie 4 en wordt nog krachtiger: ‘Vertrek zo snel mogelijk’
De Amerikanen beginnen ondertussen al te hamsteren in afwachting van de orkaan. Foto: AP
Orkaan Florence evolueert razendsnel tot categorie 4 en wordt nog krachtiger: ‘Vertrek zo snel mogelijk’
Water en benzine worden al gretig ingeslagen. Foto: AP
Orkaan Florence evolueert razendsnel tot categorie 4 en wordt nog krachtiger: ‘Vertrek zo snel mogelijk’
Ook op een eventuele stroomuitval zijn ze voorbereid: de noodgeneratoren gaan vlot over de toonbank. Foto: AP