'Ik ben beter als leerkracht dan als Alibaba-ceo'
Jack Ma Foto: ap
Jack Ma zet volgend jaar in september een stap opzij binnen zijn miljoenenbedrijf Alibaba. Hij gaat zich toeleggen op het verbeteren van het onderwijs, zijn eerste liefde.

Jack Ma, een van de oprichters en voorzitter van Alibaba, de Chinese variant van Amazon of bol.com, stopt volgend jaar als algemeen directeur van het e-commercebedrijf Alibaba. Dat bevestigde hij in een interview met Bloomberg. Hij keert terug naar het onderwijs – Ma begon zijn carrière als lesgever – om, zo zegt hij, het onderwijsniveau in ruraal China op te krikken.

Voor Ma, die vandaag trouwens 54 is geworden, is zijn ietwat vroege pensioen het begin van een nieuw tijdperk in zijn professionele carrière. Een carrièrewending waar hij al enige tijd naar blijkt uit te kijken. ‘Ik heb het onderwijs altijd gemist’, zei de zakenman, en ooit leraar Engels, tijdens het interview met Bloomberg TV. ‘Eigenlijk ben ik maar per ongeluk in de zakenwereld terechtgekomen.’

Al tien jaar zou hij met dit plan in zijn gedachten rondlopen. Zo startte hij in 2014 de Jack Ma Foundation op, een organisatie die streeft naar beter onderwijs in de landelijke gebieden van China. Daarnaast startte hij vorig jaar een school op voor kleuters tot adolescenten in zijn thuisstad Hangzhou. Dat was allemaal ter voorbereiding van de keuze die hij nu bekendmaakte.

'Ik ben een betere leerkracht dan Alibaba-ceo'

Ma zegt veel geleerd te hebben van Microsoft-oprichter en wilde weldoener Bill Gates, die delen van zijn fortuin investeerde in onderzoek naar malaria. Maar Ma kan meer betekenen voor de samenleving als leraar, beweert hij hij zelf. ‘Ik denk ik een betere leerkracht ben dan een Alibaba-ceo.’

Hij wil zijn kennis niet verkwisten. ‘Ik heb zoveel geleerd uit de 19 jaar dat ik mee aan het hoofd stond van Alibaba, ik moet die kennis met de mensen delen. Onderwijs is cruciaal voor onze toekomst.’

Ma wil geen vakken geven die al honderden jaren gegeven worden. Vakken als wiskunde of Engels zijn niet meer voor hem weggelegd. Hij wil zich eerder focussen op het aanscherpen van het creatief en innovatief vermogen van de mensen. ‘Je moet je focussen op dingen die machines niet kunnen’, zegt hij.

Daarnaast denk hij een goede persoonlijke mentor te kunnen zijn voor jonge ondernemers. ‘Met mijn ervaring kan ik hen leren hoe je uitdagingen moet aangaan.’

Blijft nog een jaar

Hoewel hij zijn schip nog niet direct verlaat, beweert Ma ‘heel snel’ terug voor de klas te staan. Om een geleidelijke overgang te verzekeren, blijft hij nog tot september volgend jaar aan het hoofd van Alibaba. Daarna zet hij een stap terug. Hij zal opgevolgd worden door de huidige ceo, Daniel Zhang. Ma blijft wel nog tot 2020 in de raad van bestuur van zijn e-commercebedrijf.