Serena Williams, die de US Open al zesmaal kon winnen, heeft zich opnieuw geplaatst voor de finale van het Grand Slam-toernooi in New York. Daarin treft ze Naomi Osaka, de eerste Japanse ooit in de finale van een Grand Slam-toernooi.

Serena Williams (WTA-26) wist zich tegen de Letse Anastasija Sevastova (WTA-18) in amper 66 minuten te plaatsen voor haar 31ste Grand Slam-finale. De voormalige nummer één van de wereld liet in de eerste halve finale donderdagavond Sevastova geen kans: ze versloeg haar met 6-3 en 6-0.

Serena kan zaterdag haar 24ste Grand Slam-titel binnenhalen, de eerste na de pauze die ze inlaste om van een dochter te bevallen. Met een overwinning zou ze het Grand Slam-record evenaren van de Australische Margaret Court. De Wimbledon-finale verloor ze dit jaar van de Duitse Angelique Kerber.

"Een jaar geleden vocht ik nog voor mijn leven"

“Dit is echt ongelooflijk. Een jaar geleden was ik in het ziekenhuis aan het vechten voor mijn leven na de geboorte van mijn kind”, stelde Williams, die op een eerste grandslamtitel mikt sinds ze haar carrière on hold zette voor de geboorte van haar dochter Olympia. “Elke keer ik het court betreedt, ben ik zo dankbaar dat ik deze sport nog mag beoefenen. Wat er ook gebeurt in de finale, ik heb al het gevoel dat ik gewonnen heb.”

US OPEN. Serena Williams op recordkoers overtuigend naar finale, daarin treft ze de Japanse Osaka
Foto: Photo News

Japanse schrijft nu al geschiedenis

Zaterdag speelt Williams tegen Naomi Osaka, de eerste Japanse ooit in de finale van een Grand Slam-toernooi.

De twintigjarige Osaka won donderdagavond in haar halve finale in New York met 6-2 en 6-4 tegen de finaliste van vorig jaar, de Amerikaanse Madison Keys. Osaka is de dochter van een Japanese en een Haïtiaan. Ze kwam als kind naar de VS en heeft ook de Amerikaanse nationaliteit.

"Ik dacht dat iedereen kon zien dat ik trilde”

De 20-jarige Osaka nemt het in haar eerste grandslamfinale op tegen haar idool. Na haar halve finale bekende ze dat ze tijdens de wedstrijd al met haar gedachten bij haar opponente in de finale zat. “Het lijkt misschien vreemd, maar ik dacht enkel: ‘Ik wil echt tegen Serena spelen’“, aldus de Japanse. “ Toen ik voor de match mocht serveren, zei ik tegen mezelf dat ik geen dubbele fout mocht maken. Ik dacht dat iedereen kon zien dat ik trilde.”

US OPEN. Serena Williams op recordkoers overtuigend naar finale, daarin treft ze de Japanse Osaka
Foto: Photo News
US OPEN. Serena Williams op recordkoers overtuigend naar finale, daarin treft ze de Japanse Osaka
Foto: Photo News