‘Lek in Sojoez-ruimtecapsule was mogelijk bewuste daad’
Een Sojoez-capsule voor de lancering. Foto: Photo News

Rusland start een onderzoek naar het lek in het ruimteschip Sojoez. Het Russische ruimtevaartbureau Roscosmos sluit niet uit dat iemand bewust een gat in de capsule zou hebben gemaakt.

Een noodsituatie in het internationale ruimtestation ISS vorige donderdag: in de Russische Sojoez-capsule die aan het ruimtestation was gekoppeld, zat een lek waaruit zuurstof ontsnapte. Het ging om een gaatje van ongeveer twee millimeter. Door het zuurstoflek is er drukverlies ontstaan. De zes bemanningsleden in het ruimtestation bleven ongedeerd.

De oorzaak van het lek is nog niet helemaal duidelijk. Directeur-generaal Dmitri Rozogin van het Russische ruimtevaartbureau Roscosmos dacht aanvankelijk aan de inslag van een micrometeoriet, maar die piste sloot hij maandag al uit. Nu oppert hij dat een mensenhand het lek heeft veroorzaakt. ‘We onderzoeken het spoor van de fabricagefout, want er zijn sporen van een boor die door de wand is gegaan. Maar wij sluiten ook niet uit dat er een doelbewuste interventie in de ruimte was.’

Het gat lijkt door een ‘weifelende hand’ te zijn veroorzaakt, zegt Rozogin. ‘Waar gaat het om, een fabricagefout of een doelbewuste daad?’, vraagt hij zich volgens het Russische staatspersbureau Ria Novosti af.

Niet logisch

Volgens Aleksander Zjelezenjakov, deskundige van de Russische Academie voor Cosmonautica, zou het boren van een gat terwijl de capsule zich in de ruimte bevindt, zeer moeilijk zijn. Als het al zou kunnen. Zjelezenjakov vermoedt dat het gaatje voor de lancering zou zijn ontstaan.

‘Waarom zou iemand van de bemanning dit doen. Ik wil het woord nonsens niet gebruiken maar dit stemt niet met de logica overeen’, zei Zjelezenjakov. ‘Afgaande van wat ik op foto’s heb gezien, moet het op aarde zijn gebeurd. Het gat bevindt zich op een plaats die moeilijk bereikbaar is. Boren zou niet gemakkelijk zijn.’

Hij wijst met de vinger naar de raketbouwer Energija. Hoogstwaarschijnlijk heeft een werknemer in de fabriek een verkeerd gat geboord en het dichtgeplakt, meent de expert. ‘Ofwel heeft het personeelslid dat het gat heeft veroorzaakt het niet gemeld aan zijn collega’s, ofwel hebben ze samen besloten om het te verzwijgen.’

De Russische commissie wil uitklaren wie verantwoordelijk is. ‘We zullen de oorzaak vinden’, belooft Rozogin.