Steve Bannon dan toch niet naar het New Yorker Festival
Steve Bannon. Foto: AP

Steve Bannon, een oud-strateeg van de Amerikaanse president Trump, is dan toch niet welkom op het ideeënfestival van het Amerikaanse magazine The New Yorker. De Amerikaanse acteur Jim Carrey weigerde het podium met hem te delen waardoor de organisatie genoodzaakt was om zijn komst te annuleren.

‘Bannon? En ik? Op hetzelfde podium? Dat kan nooit gebeuren’, tweette de Amerikaanse acteur Jim Carrey toen bekend werd gemaakt dat Steve Bannon de afsluitende spreker van de dag zou zijn op het ideeën- en cultuurfestival van het Amerikaanse magazine The New Yorker.

Zo volgden er wel meer tweets van verbijsterde beroemdheden. ‘Als Steve Bannon naar het festival komt, kom ik niet’, tweette filmregisseur Judd Apatow (bekend van onder meer The 40-Year-Old Virgin en de HBO-reeks Girls). ‘Ik wil niet deelnemen aan een evenement dat haat normaliseert.’

Ook een van de medewerkers van het tijdschrift reageerde misnoegd. ‘Ik werk heel graag voor The New Yorker maar ik ben hierover niet te spreken. Dat heb ik al duidelijk gemaakt aan David Remnick (de hoofdredacteur, red.). Jij kunt dat ook’, schreef journaliste Kathryn Schulz op Twitter.

Honorarium

Aanvankelijk had hoofdredacteur David Remnick een duidelijke reden voor het interview met Bannon. ‘Het publiek zou door zijn aanwezigheid een zekere druk zetten op het gesprek dat een standaardinterview alleen niet doet. Tijdens zo’n live setting kun je nu eenmaal niet voortdurend on en off the record interviewen.’

Via Twitter liet de Amerikaanse stand-upcomedian John Mulaney weten dat hij er niet mee akkoord gaat dat mensen als Bannon betaald worden voor een interview.

Precies bij dat betalen wringt het schoentje, en dat vindt ook David Remnick een terechte bekommernis, schreef hij in een open brief na de heisa. ‘Er zijn verschillende journalistieke vormen, zo zijn er onderzoeksverslagen, opiniestukken, en zelfs live interviews, maar dat is duidelijk anders. Het is waar dat er voor zulke interviews op het festival betaald wordt. De gasten krijgen een honorarium en een reis - en overnachtingsvergoeding.’

Hoofdredacteur Remnick blies het gesprek met Steve Bannon daarom af. Toch laat hij de kans op een interview met Bannon – later in zijn blad - voorlopig nog open. ‘Onze schrijvers hebben eerder Steve Bannon voor The New Yorker geïnterviewd en als de gelegenheid zich voordoet, zal ik hem interviewen in een meer traditioneel journalistieke setting en niet op het podium.’