Protest tegen regering na brand in Zuid-Amerikaanse schatkamer
Foto: AFP

Bij de verwoestende brand in het Nationaal Museum van Brazilië in Rio de Janeiro is zo goed als de hele collectie in vlammen opgegaan. Ondertussen komt er heel wat kritiek op het beheer van het museum.

Volgens lokale media vernielde de verwoestende brand zo goed als de hele collectie. ‘Dit is tweehonderd jaar werk van een wetenschappelijk instituut, het belangrijkste van Latijns-Amerika. Alles is vernietigd’, zegt museummedewerker Marco Aurelio Caldas tegen 'Agencia Brasil'. Een van de weinige dingen die de vlammen hebben overleefd, is de verzameling meteorieten, die resistent zijn tegen hoge temperaturen.

De Unesco heeft al hulp aangeboden, zegt directeur-generaal Audrey Azoulay. Hij betreurt het verlies van ‘onschatbaar cultureel erfgoed van de hele mensheid’. De Unesco kan volgens de voormalige Franse minister van Cultuur helpen bij de bescherming en bewaring van cultureel erfgoed.

Protest tegen regering na brand in Zuid-Amerikaanse schatkamer
Foto: AFP

De precieze oorzaak van de brand is nog niet duidelijk. Volgens lokale media zou er een onbemande luchtballon op het dak van het museum geland zijn. Andere hebben het over een kortsluiting in het audiovisueel laboratorium van het museum.

Minister van Cultuur Sergio Sa Leitao had het in een televisie-interview over ‘jaren van achteloosheid’ bij het onderhoud van het paleis van São Cristóvão. Volgens brandweercommandant Roberto Rodabey had het gebouw geen adequaat brandalarm. Roberto Leher, de rector van de federale universiteit van Rio de Janeiro, waaraan het museum verbonden was, zegt dat het museum wachtte op een lening van 5 miljoen dollar om een sprinklersysteem te installeren.

De berichten over wanbeheer leidde maandag tot protest op straat. De manifestanten verwijten de regering dat ze te weinig geld besteedt aan wetenschap en cultuur. De betogers werden door de politie met traangras uiteengedreven.

Protest tegen regering na brand in Zuid-Amerikaanse schatkamer
Foto: AFP

Maar ook al vóór de brand was de frustratie in de wetenschappelijke wereld groot. De federale universiteit van Rio (UFRJ), die het museum moest uitbaten, zit in geldnood. ‘De vorige regeringen hadden de investeringen in wetenschappelijk onderzoek opgedreven, maar sinds de regering-Temer de socialistische regering opzij gezet heeft, is er zeer drastisch gesnoeid in de uitgaven voor onderwijs en onderzoek’, zegt Els Lagrou, een Belgische etnologe die al dertig jaar in Brazilië werkt tegen De Standaard.

Protest tegen regering na brand in Zuid-Amerikaanse schatkamer
Foto: AFP

Het Nationaal Museum is het oudste museum van Brazilië. Het werd opgericht in 1818 en bestaat in zijn huidige vorm sinds 1892, toen de collectie verhuisde naar het paleis van São Cristóvão, de residentie van de Portugese koninklijke en later de Braziliaanse keizerlijke familie. Het museum bezat een grote geologische, botanische, paleontologische en archeologische collectie, met ongeveer twintig miljoen museumstukken.

Protest tegen regering na brand in Zuid-Amerikaanse schatkamer
Foto: EPA-EFE
Protest tegen regering na brand in Zuid-Amerikaanse schatkamer
Foto: REUTERS