Songwriter Arsenal overleden na zwaar ongeval Brusselse Ring
Foto: ZVBW
Mario Vitalino Dos Santos (50) uit Brugge overleed maandagochtend bij een zwaar ongeval op de Brusselse Ring. Hij reed met zijn vrachtwagen in op een file. De man schreef mee aan een van de bekendste hits van Arsenal.

Mario Vitalino Dos Santos (50) uit Sint-Michiels bij Brugge werkte als vrachtwagenchauffeur voor het Brugse kaasbedrijf Dupont Cheese. Ook maandagochtend was hij onderweg. Op de Brusselse buitenring remde hij te laat voor een file die ontstaan was door een eerder ongeval. Hij reed op de vrachtwagens voor hem in. 

Volgens het parket overleed Mario door de klap. De cabine van zijn vrachtwagen vatte daarna vuur. Waarom hij niet tijdig kon remmen is nog niet duidelijk. Het parket stelde een wetsdokter en een verkeersdeskundige aan.

Mario is afkomstig van Brazilië, maar woonde al lang in ons land. Hij woonde met zijn vriendin in Sint-Michiels. Hij werkte al verschillende jaren voor Dupont Cheese. ‘De schok is dan ook groot, binnen het bedrijf’, zegt woordvoerder Eddy Leloup. ‘We hebben kort na de middag al zijn rechtstreekse collega’s samengebracht. Zij worden begeleid door slachtofferhulp. Bij vrachtwagenchauffeurs is de samenhorigheid sowieso groot, dus dit is bij iedereen zeer hard aangekomen.’

Mario Vitalino Dos Santos was een begenadigd muzikant en zanger. Hij schreef mee aan een van de bekendste nummers van de populaire Belgische band Arsenal, Saudade. Op de videoclip zie je hem zingen in zijn moederland.   

‘Mario was een belangrijke gastmuzikant’, zegt Filip Van Moerkercke, manager van Arsenal. ‘Ik herinner me dat hij met het geld dat hij van Sabam voor dat nummer kreeg een brug liet bouwen in Brazilië. Zo moesten de mensen van het dorp geen gigantische omweg meer maken om aan water te geraken. Hij was nog heel erg begaan met zijn thuisland.’

‘Zondag nog samen gerepeteerd’

Ook bij Peter Van Gheluwe, medemuzikant en kameraad van Mario, kwam de klap hard aan. ‘We hebben zondag nog samen gerepeteerd voor een optreden in oktober’, zegt hij. ‘En ‘s middags stuurde hij nog verbeteringen door. Hij was een muzikant in hart en nieren, heel erg getalenteerd ook. Mario was ambitieus en zat nog vol plannen. Het doet pijn dat hij er niet meer is.’