In de mode: boeken die u pas over een eeuw kunt lezen
Schrijfster Han Kang (rechts), archiefbeeld van 2016 Foto: EPA

De Zuid-Koreaanse Han Kang is de vijfde auteur die een boek schrijft dat pas over honderd jaar gelezen mag worden.

Future Library, zo heet het kunstproject van de Schotse Katie Paterson. De 37-jarige Paterson is een multimediakunstenares voor wie ecologie centraal staat. Voor het Future Library-project heeft ze in 2014 duizend bomen laten planten in het Nordmarkabos, in de buurt van de Noorse hoofdstad Oslo. Die bomen moeten over honderd jaar het papier leveren om honderd boeken te drukken. Sinds 2014 vraagt Paterson elk jaar één auteur om een boek te schrijven. Ze legt geen enkele beperking op: fictie of non-fictie, proza of poëzie, een vuistdik boek of één woord, alles kan. Het manuscript van elk boek wordt bewaard in een ruimte in de New Deichman-bibliotheek in Oslo. Er komen bordjes met de namen van de auteurs en de titels van de boeken die ze voor het project schreven, maar de manuscripten zelf zitten achter slot en grendel. Pas in 2114 worden de honderd boeken gedrukt, op papier dat gemaakt is van het in 2014 aangeplante bos.

Atwood ontwaakt

Paterson wil ons met haar project ecologische langetermijnvisie bijbrengen. ‘Ik wil aanklagen dat we niet verder kijken dan onze neus lang is’, schrijft ze op de website van het project. ‘We nemen alleen nog beslissingen voor de eigen generatie. Daarom dit project op een termijn van honderd jaar: niet lang in kosmische termen, maar confronterend lang op onze menselijke tijdschaal.’

De eerste die een bijdrage leverde voor de toekomst­bibliotheek, was de Canadese schrijfster Margaret Atwood, die sinds 2014 bij een nieuwe generatie bekendheid kreeg dankzij de tv-reeks naar haar boek The handmaid’s tale. ‘Hoe vreemd te denken dat mijn stem, die tegen dan lang niet meer gehoord zal zijn, over honderd jaar plotseling ontwaakt’, zei Atwood toen ze vier jaar geleden het manuscript van Scribbler moon aan Paterson overhandigde. ‘Hoe zal die stem dan klinken?’

Even nadenken

In 2015 schreef de Britse romancier David Mitchell From me flows what you call time voor de Future Library. In 2016 was de IJslandse dichter Sjón aan de beurt, vorig jaar de Turkse schrijfster Elif Shafak.

Nu heeft Paterson dus de Zuid-Koreaanse Han Kang gevraagd, die voor haar roman De vegetariër de International Man Bookerprijs won.

‘Die termijn van honderd jaar doet je nadenken over je leven en je werk’, zei Han in een eerste reactie. ‘Waarom schrijf ik? Voor wie schrijf ik?’

Over honderd jaar kennen we het antwoord.