Zware loting voor Club Brugge: Atlético, Dortmund en Monaco
Foto: AFP

Landskampioen Club Brugge speelt vanaf komende maand in de groepsfase van de Champions League in groep A tegen Atlético Madrid, Borussia Dortmund en AS Monaco.

Voor de Bruggelingen is het de zesde keer dat ze naar de groepsfase van het kampioenenbal mogen. In Monaco kwamen er aantrekkelijke tegenstanders uit de bus en werden er verre en onaantrekkelijke verplaatsingen naar onder meer Moskou vermeden.

Het sterkste team in groep A is ongetwijfeld de Spaanse grootmacht Atlético, momenteel vicekampioen in Spanje en vorig seizoen nog winnaar van de Europa League. De afgelopen vijf jaar schopten ze het tweemaal tot de finale van de Champions League. Sinds het vertrek van Yannick Carrasco naar China zitten er geen landgenoten meer in het team van succescoach Diego Simeone, dat sinds vorig seizoen in het imposante Wanda Metropolitano speelt.

Club van Witsel
Uit de tweede pot kwam er met Borussia Dortmund de nummer vier uit Duitsland, waar Rode Duivel Axel Witsel deze zomer zijn nieuwe thuishaven vond. Borussia heeft slechte herinneringen aan eerdere confrontaties met Club in Europa, want de vorige twee confrontaties eindigden met evenveel teleurstellingen voor de Duitsers. In het seizoen 1987-1988 kregen de Borussen in de UEFA Cup een 5-0 om de oren in het Olympiastadion, in het seizoen 2003-2004 schakelde Club het sterke Dortmund verrassend uit in de voorrondes van de Champions League.

AS Monaco is dan weer de Franse vicekampioen en sinds vorig jaar de werkgever van Youri Tielemans.

Man U-Juve en Real-Roma
Ook in de andere groepen staan er, naar gewoonte, spetterende affiches op het programma. Dit jaar springt groep H eruit, met daarin Manchester United, Juventus, Valencia en het zwakke broertje Young Boys.

Met het Manchester United van Rode Duivels Romelu Lukaku en Marouane Fellaini mag Paul Pogba dus terugkeren naar Juventus, zijn vorige werkgever. Voor Juventus-nieuwkomer Cristiano Ronaldo wordt het dan weer een duel tegen de ploeg waarbij het voor hem destijds allemaal begon. Het is nu aan José Mourinho om het in de Premier League weinig overtuigende ManU op de rails te krijgen voor het kampioenenbal, want ook het Valencia van Michy Batshuayi is geen hapklare brok.

Thibaut Courtois krijgt met titelverdediger Real Madrid AS Roma, CSKA Moskou en Viktoria Plzen voor de kiezen. Voor Dante Rigo kwam er met PSV in groep B met het FC Barcelona van Thomas Vermaelen, het Tottenham van Toby Alderweireld, Jan Vertonghen en Mousa Dembélé, en het Inter Milaan van Radja Nainggolan wel een erg zware loting uit de bus.

Groep C wordt dan weer een krachtmeting tussen het PSG van Thomas Meunier, dat zoals elk jaar met de nodige ambitie aan het seizoen is begonnen, het Napoli van Dries Mertens, en het Liverpool van reservedoelman Simon Mignolet en Divock Origi. Rode Ster zal het bij zijn eerste deelname aan de groepsfase bijzonder moeilijk hebben.

In groep F komen Vincent Kompany en de momenteel geblesseerde Kevin De Bruyne nog maar eens uit tegen Shakhtar, terwijl Jason Denayer met Lyon meteen tegenover zijn ex-ploeg komt te staan. Hoffenheim kwam er als vierde team uit de potten.

 

Dit zijn de acht groepen:

Groep A: Atlético Madrid (Spa), Borussia Dortmund (Dui), Monaco (Fra), CLUB BRUGGE (BEL)

Groep B: FC Barcelona (Spa), Tottenham (Eng), PSV Eindhoven (Ned), Inter Milaan (Ita)

Groep C: Paris Saint-Germain (Fra), Napoli (Ita), Liverpool (Eng), Rode Ster (Ser)

Groep D: Lokomotiv Moskou (Rus), Porto (Por), Schalke (Dui), Galatasaray (Tur)

Groep E: Bayern München (Dui), Benfica (Por), Ajax Amsterdam (Ned), AEK Athene (Gri)

Groep F: Manchester City (Eng), Shakhtar Donetsk (Oek), Lyon (Fra), Hoffenheim (Dui)

Groep G: Real Madrid (Spa), AS Roma (Ita), CSKA Moskou (Rus), Viktoria Plzen (Tsj)

Groep H: Juventus (Ita), Manchester United (Eng), Valencia (Spa), Young Boys (Zwi)

 

De eerste speeldag wordt afgewerkt op 18 en 19 september. Matchdag 2 is op 2/3 oktober, de overige vinden plaats op 23/24 oktober, 6/7 november, 27/28 november, 11/12 december.