De Gentse tandarts Karel Sabbe liep in een recordtijd de Appalachian Trail in de Verenigde Staten uit. Hij legde in 41 dagen, 7 uur en 39 seconden een afstand af van 3.525 kilometer, dat staat gelijk aan twee marathons per dag. Sabbe verbeterde het vorige record met vier dagen.

‘Ik ben fysiek nog niet helemaal in orde, maar mentaal voel ik me super’, zegt de 28-jarige Sabbe twee dagen na zijn wereldrecord. Dinsdag kwam hij om 12.11 uur toe op zijn eindpunt. ‘Vooral de zware momenten blijven me bij, maar ik heb niet het idee dat ik het nooit meer wil doen’, zegt hij.

Sabbe kreeg hulp van zijn schoonbroer Joren Biebuyck, die de logistieke planning van de reis voor zijn rekening nam. ‘Hij is kinesist, dus zorgde hij er ook voor dat ik niet geblesseerd geraakte’, zegt Sabbe.

Goede voorbereiding

De ultraloper is niet aan zijn proefstuk toe. In 2016 liep hij op 52 dagen 4.265 kilometer langs de Pacific West Trail, een route van Mexico naar Canada. Toen verbeterde hij het staande record met twee dagen. ‘Door die ervaring kon ik me nog beter voorbereiden op deze recordpoging’, zegt Sabbe. Hij haalde een gemiddelde van 84 kilometer per dag. ‘Ik ben nooit onder de 77 kilometer gegaan. De laatste dag, toen het einde in zicht was, ben ik gewoon blijven doorlopen. Ik ben maandagochtend beginnen lopen om 03.30 uur, en dinsdag om 12.11 uur aangekomen op mijn eindpunt.’

Zijn eerst recordpoging, in 2016 aan de Westkust van Amerika, betaalde Sabbe volledig uit eigen zak. Dat zag hij deze keer niet zitten. ‘Ik heb een huis gekocht, en werk als zelfstandige. Daarom heb ik voor deze poging een sponsor benaderd, en die zag het gelukkig zitten mij financieel te ondersteunen.’

Nu is het tijd voor rust, maar Sabbe is niet van plan zijn loopschoenen aan de haak te hangen. ‘Geef het een jaar, en dan begint het weer te kriebelen’, zegt hij. ‘Ik heb ooit acht maand in Nieuw-Zeeland gewoond, en daar loopt een pad van 3.000 kilometer, langs de volledige lengte van het land. Misschien breek ik ooit het record daar.’

Appalachian Trail

De Appalachian Trail is een wandelroute die van Springer Mountain in de Amerikaanse staat Georgia, het zuidoosten van de Verenigde Staten, tot Mount Katahdin in Maine loopt, het noordoosten van het land. Een gewone wandelaar legt de route in 180 dagen af. De 41 dagen die Sabbe nodig had verbreekt het vorige record van de Amerikaan Joe McConaugh met vier dagen.