Jongste burgemeester van het land wil het rustiger aan doen
Francesco Vanderjeugd Foto: STEFAAN BEEL
Francesco Vanderjeugd, sinds 2013 de jongste burgemeester van ons land, heeft in een emotionele Facebook-video gezegd dat hij het noodgedwongen kalmer aan gaat doen. “Net als een broze tak aan een boom ben ik ook soms kwetsbaar en breekbaar”, aldus de 30-jarige Open VLD’er in een emotionele Facebookvideo.

Francesco Vanderjeugd (Open VLD) werd in 2013, toen hij nog maar 25 was, verkozen tot burgemeester van Staden. Een jaar later werd hij ook Vlaams Parlementslid. Dinsdagavond richtte hij zich via Facebook tot de bewoners van Staden met de aankondiging dat hij het rustiger aan wil doen. 'Want ik ben op een punt gekomen dat ook mijn veerkracht zijn grenzen heeft bereikt.'

Vanderjeugd zegt dat hij de afgelopen jaren te weinig aandacht schonk aan de signalen die zijn lichaam hem gaf. 'Dat laat nu duidelijk zijn sporen na. Daarom zal ik, in de eerste plaats voor mijn gezondheid, mijn aanwezigheidspolitiek en agenda aanpassen tot het einde van dit jaar.'

Vanderjeugd zegt te beseffen dat, op enkele weken voor de verkiezingen, geen ideaal moment is om met dergelijke boodschap naar buiten te komen, maar vindt dat zijn kiezers daar recht op hadden.

Vanderjeugd werd in 2012 burgemeester van Staden met ruim 1.000 voorkeurstemmen, hoewel Open VLD pas de derde grootste partij was met 4 van de 21 zetels. De coalitie met Open VLD, N-VA en SP.A had met 11 van de 21 zetels slechts een nipte meerderheid op CD&V, een situatie die bijna de hele legislatuur zou wegen op het bestuur, want N-VA-lid Koen Demonie stuurde de gemeente een tijdlang richting onbestuurbaarheid. De rust keerde pas terug toen CD&V-raadslid Gwendoly Vandermeersch uit de partij stapte en als onafhankelijke steun gaf aan de coalitie.