Merkel: ‘Geen plaats voor haat in onze straten’
Rechtse betogers oog in oog met de politie in Chemnitz. Foto: EPA-EFE

Na de gewelddadige protesten in de Oost-Duitse stad Chemnitz heeft bondskanselier Angela Merkel gezegd dat er in ‘een rechtsstaat geen plaats is voor een heksenjacht op buitenlanders’. Bij de confrontaties tussen extreemrechtse en antifascistische betogers zijn er in totaal twintig gewonden gevallen, onder wie twee politieagenten.

De protesten ontstonden nadat een 35-jarige Duitser zaterdagavond werd doodgestoken door migranten. Een Syriër en een Irakees zijn aangehouden. Volgens het openbaar ministerie handelden ze niet uit wettige zelfverdediging.

Zondag mondde een betoging uit in geweld op migranten. Video’s die op het internet circuleren, tonen hoe mensen met een vreemde achtergrond aangevallen en achternagezeten worden.

‘Heksenjachten’

‘We hebben videobeelden waarop te zien is dat er rellen waren, heksenjachten en haat op straat en daarvoor is in onze rechtsstaat geen plaats’, zei Merkel dinsdag. ‘Op geen enkele straat of plein mag het tot dergelijke gewelddadigheden komen.’

Maandagavond stapten opnieuw 6.000 extreemrechtse betogers door Chemnitz. Een door antifascistische groeperingen georganiseerde tegenbetoging bracht zowat 1.000 mensen op de been. De politie had de grootste moeite om de manifestanten uit elkaar te houden. Negen betogers en evenveel tegenbetogers liepen verwondingen op. Ook twee agenten hadden verzorging nodig.

Valse informatie

Merkel sprak haar medeleven uit met de familieleden van het slachtoffer van de steekpartij. De minister-president van de deelstaat Saksen, waar Chemnitz ligt, zegt intussen dat er voor de extreemrechtse betoging massaal valse informatie is verspreid via het internet. Michael Kretschmer zei dat de onderliggende woede gebaseerd was ‘op xenofobe commentaren, valse informatie en samenzweringstheorieën’.