US Open - Favorieten nemen probleemloos eerste horde, Bemelmans is opnieuw lucky loser
Foto: Photo News

Op de US Open hebben titelverdedigers Rafael Nadal en Sloane Stephens zich afgelopen nacht vlot geplaatst voor de tweede ronde. Ook Serena Williams stootte door.

Nadal (ATP 1) stond tegenover zijn landgenoot David Ferrer (ATP 148). De ex-nummer drie van de wereld had last van een beenblessure en gooide in de tweede set bij een 4-3 voorsprong de handdoek. Nadal had de eerste set met 6-3 gewonnen.

De 36-jarige Ferrer bevestigde nadien dat hij zijn laatste grandslamtoernooi had gespeeld. “Ik vind het heel jammer dat ik moet opgeven. Ik ga jullie missen”, zei de Spanjaard, in 2013 finalist op Roland Garros, in tranen. Rafael Nadal speelt in de tweede ronde tegen de Canadees Vasek Pospisil (ATP 88).

Juan Martin del Potro (ATP 3) begon zijn toernooi met een overtuigende 6-0, 6-3, 6-4 overwinning tegen de Amerikaan Donald Young (ATP 246). De Argentijn, die het toernooi won in 2009, kijkt in zijn volgende match met Denis Kudla (ATP 72) opnieuw een Amerikaan in de ogen.

Kevin Anderson (ATP 5), de runner-up van 2017, had weinig overschot tegen de Amerikaan Ryan Harrison (ATP 53). Pas na 4 uur en 14 minuten en vijf sets had de Zuid-Afrikaan de kwalificatie op zak. De Fransman Jeremy Chardy (ATP 46) is zijn volgende opponent.

Vrouwentoernooi

In het vrouwentoernooi zette uittredend kampioene Sloane Stephens (WTA 3) in haar eerste wedstrijd de Russin Evgeniya Rodina (WTA 80) opzij met 6-1 en 7-5. Nu wacht de Oekraïense Anhelina Kalinina (WTA 134).

US Open - Favorieten nemen probleemloos eerste horde, Bemelmans is opnieuw lucky loser
Foto: Photo News

Serena Williams (WTA 26) kende weinig problemen met de Poolse Magda Linette (WTA 68). Het werd 6-4 en 6-0. De Amerikaanse, al zes keer winnares in New York, treft in de tweede ronde de Duitse Carina Witthoeft (WTA 101). Eerder op de dag had Elise Mertens zich moeizaam geplaatst voor de tweede ronde.

Bemelmans opgevist

Ruben Bemelmans (ATP 128) mag zich alsnog opmaken voor de hoofdtabel van de US Open, het laatste grandslamtoernooi van het seizoen. Hij werd opgevist als lucky loser, na het forfait van de Spanjaard Guillermo Garcia-Lopez. In de eerste ronde neemt de 30-jarige Bemelmans het op tegen de negen jaar jongere Spanjaard Jaume Munar (ATP 85). Het wordt hun eerste confrontatie op het ATP-circuit. De partij staat vandaag op het programma. Het is de tweede wedstrijd op Court 14. De eerste partij begint om 11u lokale tijd (17u in België). Vorige week sneuvelde Bemelmans in de laatste kwalificatieronde. Hij moest in drie sets (6-3, 6-7 (2/7) en 6-2) de duimen leggen voor de Argentijn Facundo Bagnis.

US Open - Favorieten nemen probleemloos eerste horde, Bemelmans is opnieuw lucky loser
Foto: BELGA

Op de hoofdtabel vervoegt Bemelmans David Goffin (ATP 10). In 2015 stuntte de Limburger op Flushing Meadows door de derde ronde te bereiken. Vorig jaar sneuvelde hij in de eerste ronde tegen de Fransman Lucas Pouille. Eerder dit jaar verscheen Bemelmans al eens als lucky loser op de hoofdtabel van Roland Garros.