Italiaanse justitie opent onderzoek tegen minister Salvini
Matteo Salvini. Foto: REUTERS

De Italiaanse justitie heeft een onderzoek geopend tegen minister van Binnenlandse Zaken Matteo Salvini, dat melden Italiaanse media. Het onderzoek gaat over het ‘onwettig vasthouden van mensen, onwettige aanhoudingen en machtsmisbruik’ in verband met de migranten die vastzitten op een schip van de Italiaanse kustwacht in de Siciliaanse haven Catania.

Procureur Luigi Patronaggio van het parket van Agrigento (Sicilië), die het onderzoek lanceerde, viseert ook Matteo Piantedosi, de kabinetschef van Salvini. Het onderzoek zal wel in handen zijn van het tribunaal van Palermo, de hoofdstad van het eiland. 

Salvini reageerde al op het nieuws tijdens een partijmeeting van de Lega in Pinzolo. 'Schande. Ze zullen ons niet tegenhouden. Ze kunnen mij beschuldigen, maar de limiet is bereikt.'

Meteen maakte hij daar ook bekend dat de migranten die in de haven van Catania al dagen vastzitten op het schip Diciotti van de Italiaanse kustwacht de komende uren de boot zullen kunnen verlaten. ‘Ik heb persoonlijk de ontscheping van alle migranten goedgekeurd’, zei de minister. ‘Sommigen zullen naar Albanië gaan. Anderen gaan naar een of twee andere landen (het zou om Ierland gaan, red.), maar de meerderheid, en daar heb ik persoonlijk voor gezorgd, zullen worden opgenomen door de Italiaanse kerk.’

Er volgde ook opnieuw een dreigement aan de Europese Unie. 'Ik vraag om de biljoenen die Italië naar Brussel stuurt te heronderhandelen. Het is tijd om het financieren van een nutteloze entiteit te stoppen.'

Een week vast

De Italiaanse kustwacht nam op 16 augustus 190 vluchtelingen aan boord van de Diciotti. Het schip mocht maandag de haven van Catania binnenvaren, maar de meeste opvarenden zaten sindsdien vast aan boord. Enkel dertien vluchtelingen werden kort na hun redding naar Lampedusa gebracht. Woensdag mochten 27 minderjarigen van boord gaan.

Eerder op zaterdag hadden artsen in de haven al bevolen om 16 vluchtelingen van boord te halen om medische redenen. Twee van de in totaal elf vrouwen en vijf mannen zouden mogelijk tuberculose hebben, aldus het nieuwsagentschap Ansa.