‘Opletten voor extra kosten vliegtuigtickets’
Wie bij Ryanair binnenkort een groter koffertje wil meenemen als handbagage zal daarvoor moeten bijbetalen. Foto: REUTERS

Reizigers die binnenkort met de Ierse lagekostenmaatschappij Ryanair vliegen, moeten kleine rolkoffers tegen extra kosten laten inchecken. Consumentenorganisatie Test-Aankoop waarschuwt: ‘Volg de regels goed op of u komt voor nog eens bijkomende kosten te staan.’

Ryanair zal passagiers vanaf 1 november een tarief van 6 tot 10 euro aanrekenen voor kleine koffers die nu nog als gratis handbagage mee mogen op hun vliegtuigen. Volgens de lagekostenmaatschappij is de maatregel enkel ingevoerd om vertragingen te verminderen, niet om extra inkomsten te maken.

Maar Anne Moriau van Test-Aankoop stelt zich vragen bij de strategie. ‘Ryanair kennende zullen ze waarschijnlijk het gewicht en de afmetingen van de bagage heel erg strikt gaan controleren. Daardoor vrees ik er wel voor dat het toch een beetje de bedoeling zal zijn om hier inkomsten uit te halen’, zegt ze. ‘Maar het is een beslissing waar men niet veel tegen kan inbrengen.’

Om behandelingskosten te drukken, voerde de ceo van Ryanair, Michael O’Leary, enkele jaren geleden hoge tarieven in op ingecheckte bagage. Hij beweerde dat hij zijn klanten en het milieu een plezier deed door passagiers aan te moedigen om licht te reizen.

‘De consument is mee in dat verhaal want veel mensen reizen nu alleen nog met handbagage’, zegt Moriau. ‘Maar nu komt Ryanair aan de limieten van dat systeem: er ontstaan vertragingen omdat de grote hoeveelheid handbagage niet meer zo gemakkelijk opgeborgen kan worden.’

‘Consument kan door het bos de bomen niet meer zien’

Ryanair is lang niet de enige luchtvaartmaatschappij die supplementen, zoals betalende handbagage, aanbiedt. Zo kunnen reizigers tijdens het reservatieproces ook kiezen voor een zetel met meer beenruimte, meer bagage, verzekeringen en autoverhuur. Veel luchtvaartmaatschappijen trekken klanten aan met een lage bodemprijs, maar door de bijkomende kosten kan het eindbedrag hoog oplopen.

Daardoor is het voor de consument niet altijd even duidelijk waar hij de goedkoopste vlucht kan boeken. ‘Bij Ryanair krijg je zodanig veel opties dat je door het bos de bomen niet meer ziet. Maar het is ook gewoon de nieuwe manier van vliegen geworden’, zegt Moriau.

‘Anderzijds is het zo dat wat Ryanair nu wil invoeren niet zo verschillend is van andere luchtvaartmaatschappijen. De meesten hebben bepaalde tariefformules waar ook alleen handbagage van 5 kilogram toegestaan is. Wel zijn die controles daar niet altijd zo strikt als bij Ryanair.’

Daarom raadt Test-Aankoop consumenten aan om voorzichtig te zijn wanneer ze hun vlucht boeken, zeker op vergelijkingssites. ‘De prijs die men op zo’n website te zien krijgt, is niet altijd het hele plaatje. De consument moet niet altijd afgaan op de eerste prijs die hij krijgt want in sommige formules zitten bepaalde zaken al inbegrepen die u bij andere vluchten wel nog moet bijrekenen. Altijd goed uitkijken dus.’